Viaje a Londres (y VIII): Harrods y de vuelta

25 01 2009

Al día siguiente del periplo turístico tocaba volver a España, pero esta vez desde el aeropuerto de Heathrow (muy cómodo porque con la misma línea de metro que me lleva al hotel podía ir al aeropuerto, eso sí, en tres cuartos de hora).

Como el vuelo salía a mediodía me dediqué a ir a ver las galerías/centro comercial de lujo Harrods, visita obligada si queréis disfrutar de la ostentación y perfección que allí reina.

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No dispuse de mucho tiempo para hacer una visita como manda el manual de buen turista pero lo suficiente para hacerme una idea de lo que era aquello. Ya en los escaparates habían grandes descuentos en vestidos, por ejemplo de 4000 libras iniciales se te quedaba en 600, un chollo oiga!

Cada zona está ambientada de una manera distinta, los perfumes, las carnes, los pescados, los dulces, etc. 

dsc08029Sala egipcia

dsc08030Sala de las carnes, o vulgarmente carnicería

dsc08031Sala de las frutas y verduras

dsc08032Sala de los dulces

dsc08033Sala del pescado

dsc08036Sala de los chocolates

dsc08037Más chocolates

Por supuesto visité el monumento a Diana y Dodi Al-Fayed (hijo del propietario de los grandes almacenes).

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Una vez visto, y porque el tiempo apremiaba, me dui para el hotel a coger la maleta y rumbo a el aeropuerto. De camino, ya en las afueras, empezó a nevar dejando una estampa invernal en el paisaje.

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En Heathrow, incubando una gripe británica acabé el viaje a Londres, cuál sería el siguiente?

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Viaje a Londres (VII): Piccadilly, Soho y Chinatown

23 01 2009

Después de ver el Tower Bridge fui a parar a Piccadilly Circus, la famosa plaza de los anuncios. De Piccadilly Circus cogí Regent Street y estuve caminándola y viendo las tiendas que en ella hay. Había multitud, completé el triángulo de tiendas yendo por Oxford Street y terminando por Bond Street, lugar donde están todas las tiendas de lujo.

dsc07999Piccadilly Circus

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Ya de nuevo en Piccadilly me tomé un cafelito caliente para combatir el frío del carajo. Retorné hacia Piccadilly y me fui caminando hacia el Soho, el área de entretenimiento, ocio y cultura de Londres (más que nada vi sex shops y clubes de señoritas que fuman).

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Me pateé Old Compton Street y luego me fui para Chinatown. Si no me equivoco, Chinatown se reduce a dos calles repletas de comercios y restaurantes que exhiben sus carnes en el escaparate, rico rico.

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Una vez visto Chinatown me fui a cenar a un restaurante que estaba detrás del hotel y me comí un buen plato de pasta, pura dieta mediterránea.

Al día siguiente había que volver a España, no había que madrugar pero me faltaba por ver Harrods.

 

Más info | Piccadilly Circus, Soho





Viaje a Londres (VI): The City of London

20 01 2009

De camino a la zona donde está Tower of London y el London Bridge, paré en la estación de Blackfriars. Mi intención era comer algo por la zona. Curiosamente fui a parar a Davy’s en Creed Lane, un local ubicado en un sótano que lo regentaba un español.

Aquí me comí una buena hamburguesa casera con su guarnición. Algo curioso de este lugar es que cuando pides tienes que dejar tu tarjeta de crédito, te la guardan en una taquilla bajo llave. Una vez pagas lo que consumes te devuelven la llave y puedes recuperar la tarjeta. Se ve que son tales las borracheras que pillan los clientes, que muchos se van sin pagar. Es una medida de seguridad.

Una vez comido aproveché para ir a ver la catedral de San Pablo, que estaba a tiro de piedra del local. Digo ver y no entrar porque eso de pagar bastante dinero para ver una iglesia no lo llevo muy bien. Fue construida entre 1676 y 1710, y fue unos de los pocos edificios que sobrevivió a la Segunda Guerra Mundial. En ella se casó el príncipe Carlos y Diana.

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Después de un nuevo encuentro con la teología volví a la misma estación de metro para ir a la zona de Tower of London. Me bajé en la estación de Tower Hill. Justo al salir te encuentras con un reloj de sol y con la vista de Trinity House.

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Bajando por la avenida se puede ver el Tower of London, la torre donde se guardan las joyas de la corona y que está custodiada por esos guardias que algunos debéis conocer por la ginebra, los Beefeater’s. La torre está declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Dice la tradición que si los seis cuervos que hay en la torre desaparecen algún día, la torre se desmoronaría y con ella la monarquía.

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Siguiendo mi paseíllo llegué hasta el Támesis y desde allí pude ver lo que más me gustó de Londres, el Tower Bridge. Un puente levadizo de 244m de longitud y en el que sus dos torres miden 65m de altura.

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También en el río estaba el HMS Belfast, uno de los dos cruceros de guerra de la Royal Navy. Actualmente está reconvertido en un museo naval.

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Un poco más para alante llegué al World Trade Centre, ubicado en unos muelles. Junto a él se encuentra el muelle de St. Katharine. Aquí me tomé una Stella Artois. Salí del local ya anochecido.

panolondon5World Trade centre

panolondon6Muelle de St. Katharine

Si ya me había maravillado el Tower Bridge a plena luz del día, de noche me dejó con la boca abierta, junto a unos edificios modernos al otro lado del Támesis.

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Una vez gozado del panorama me volví en metro hasta Embankment y de allí me fui a Piccadilly Circus, pero eso más adelante.

 

Más info: Catedral de San Pablo + Tower of London + Tower Bridge + HMS Belfast





Viaje a Londres (V): Westminster

19 01 2009

Aunque la zona de Westminster también comprende el palacio de Buckingham y alrededores, esta entrada la dedicaré al paseo que me di por el Big Ben y la abadía de Westminster.

Siguiendo a pie por Birdgage Walk, bordeando St. James Park, llegué a la plaza del parlamento.

Primeramente me acerqué al puente de Westminster, desde donde se puede divisar el London Eye y parte de la ciudad con su Támesis. Desde aquí también surgen unas buenas vistas del Big Ben.

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Al London Eye también se le conoce como la Noria del Milenio. Hasta el 2006 fue la noria más grande del mundo. Sus 135m de alto no son para menos y sus cifras de peso tampoco, 1700 toneladas de acero. La noria consta de 32 cápsulas que giran a 0.9 km/. Un viajecito dura unos 30 minutos.

Al lado de la descomunal noria se encuentra el County Hall, actualmente el acuario de Londres.

dsc07939London Eye y County Hall

De vuelta a la plaza del Parlamento pude ver de cerca el Big Ben, el Parlamento y el palacio de Westminster, todo enclavado en una misma zona. El Big Ben no es más que el reloj del Parlamento, formando parte del mismo edificio. Y el Parlamento es el palacio de Westminster. Hasta ahora no lo sabía.

dsc07953Big Ben

dsc07936Palacio de Westminster

dsc07946Palacio de Westminster

En el Parlamento se reunen la cámara de los Lores y la cámara de los Comunes. Sí, aquellos que van con pelucas que no dejan de levantarse y de meterse con el de la oposición, a ver quien pone en rídiculo antes a su contrincante.

Finalmente vi la abadía de Westminster, una iglesia gótica del tamaño de una catedral. Es donde se hacen las coronaciones y los entierros de los monarcas ingleses.

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Justo al lado está la iglesia de Sta. Margarita, lugar al que entré y pude observar su interior.

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Después de volverme a reencontrar con la teología cogí el metro en la parada de Westminster y me dispuse a visitar la catedral de San Pablo, pero eso vendrá más adelante.

 

Más info: London Eye + Big Ben + Palacio Westminster + Abadía Westminster





Viaje a Londres (IV): Buckingham Palace y alrededores

15 01 2009

En el segundo día de congreso acabé pronto de trabajar y me dispuse ya a hacer turismo de verdad por Londres. Volví al hotel a dejar los bártulos y cogí la línea District del metro hasta la parada de Victoria. De allí ande un poquito hasta llegar a Buckingham Palace.

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El palacio de Buckingham se construyó en 1703. Originalmente fue un hotel del duque de Buckingham hasta que la reina Victoria llegó al trono y se convirtió en la residencia de la monarquía británica.

dsc07919Puertas de acceso

dsc07918Detalle de las puertas

Justo delante del palacio se encuentra el Queen Victoria Memorial, un monumento en recuerdo de la reina Victoria. La forman diferentes esculturas como los ángeles de la Verdad y de la Justicia y la Caridad, orientadas hacia el palacio. En la zona delantera se encuentra la escultura de Victoria.

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Dicen que los cambios de guardia son actos bastante pomposos. Cuando llegué ya habían tenido lugar, con lo que tuve que conformarme con ver a un guardia “peludo” de lejos.

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En los alrededores del palacio se encuentr Green Park y St. Jame’s Park, unos parques muy extensos donde se puede ver gente paseando o haciendo ejercicio (pese al frío) y ardillas.

dsc07922Puertas de acceso a Green Park

dsc07929St. James Park

De camino hacia la zona de Westminster se encuentran Wellington Barracks y Guards Museum. Lo primero creo que es el cuartel general del ejército y lo segundo es obvio.

dsc07928Wellington Barracks

Más info | Buckingham Palace + Green Park + St. James Park + Queen Victoria Memorial





Viaje a Londres (III): Covent Garden

14 01 2009

La noche del primer día de congreso nos organizaron una cena en un restaurante de la zona de Covent Garden. Estaba un poco lejos del hotel pero con la línea Piccadilly del metro se llega perfectamente.

Nos habían convocado a las 19.30 y nos recomendaron no bajar en la estación de Covent Garden debido a la abundante afluencia de viajeros, así que baje en la parada anterior, Leicester Square.

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Como era pronto me dediqué a hacer un poco de turismo por Covent Garden. Es como una especie de mercado, donde en el centro se ponen los puestos de frutas y verduras y en los costados hay como una especie de galerías con tiendas de diversa índole. Cuando llegué había una artista callejero cantando canciones de Bob Marley, lo hacía bien el tío, pese a la pobre afluencia de público.

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Indagando un poco en la historia del lugar, en Covent Garden se proyectó la primera plaza residencial de la ciudad, con residencias para la alta sociedad. Después del gran incendio de Londres (1666), se destruyeron muchos mercados rivales del este de la ciudad, de esta manera Covent Garden  se convirtió en el más importante.

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En el mismo lugar se encuentra la iglesia de San Pablo, construida entre 1631 y 1633. Actualmente es la parroquia de Covent Garden. También se la conoce como la iglesia de los actores, por su relación con el mundo del teatro.

dsc07903Parroquia de San Pablo

Llegó la hora convenida para cenar y me fui para el Porters English Restaurant, restaurante típico inglés, donde mientras esperaba para que empezara la cena, me tomé media pinta de otra cerveza local, la London Pride.

Empezó la cena y esperé mejorar la decepción del mediodía, de primero me pedí unos champiñones rebozados con una salsa tipo mayonesa y de segundo me pedí unas salchichas con salsa de cebolla y puré de patatas, todo amenizado con un tinto chileno. Obviamente no me lo pude acabar. Los ingleses habían subido un puntito en mi escala de valoración gastronómica.

Después de la cena, un frío del copón, directo para el hotel. Había sido una jornada bastante dura de trabajo. Al día siguiente me esperaba la segunda jornada de trabajo y esperaba hacer un poco más de turismo.

 

Más info | Covent Garden + Iglesia de San Pablo





Viaje a Londres (I): la llegada a South Kensington

12 01 2009

Esta vez el viaje laboral típico de cada semestre tocó en Londres. Es todo un lujo volar desde Reus hasta Londres sin tener que ir hacia el aeropuerto de Barcelona. Es un ahorro de tiempo y dinero.

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La única pega que aterrizas en Luton, el aeropuerto preferido de las líneas de bajo coste. Está ubicado a 1h15min aproximadamente de la ciudad, por lo que tocaba desplazarse con el servicio de autobuses que hay disponibles.

Cuando llegué a Luton, el aeropuerto estaba nevado y no parecía que hacia tanto frío como aparentaba.

Al cabo de una hora el autobús del aeropuerto me dejó en la estación de tren de Victoria. Desde allí cogí un taxi hasta el hotel, que estaba ubicado en la zona de South Kensington. Una zona que combina la arquitectura victoriana y la vida moderna de Londres. En esta zona se encuentra el Museo de la Ciencia, el Museo de Historia Natural y el Albert Hall, a parte del campus de South Kensington del Imperial College London del cual hablaré más adelante.

dsc07913Museo de la Ciencia y Museo de Historia Natural

Había llegado a las 20:30 al hotel (hora local, recordad que van con la hora canaria). Rápidamente fui a cenar, porque en Inglaterra se suele cenar sobre las 19h. Creo que esa noche sería la única que comería algo decente. Más tarde me tomé una pinta en el pub del hotel, una cerveza local que no recuerdo el nombre. Aquí las sirven de barril, sin gas artificial, sólo por la presión mecánica (real ale) y a temperatura de bodega. Así acabó mi primer día en Londres.