Viaje a Londres (VI): The City of London

20 01 2009

De camino a la zona donde está Tower of London y el London Bridge, paré en la estación de Blackfriars. Mi intención era comer algo por la zona. Curiosamente fui a parar a Davy’s en Creed Lane, un local ubicado en un sótano que lo regentaba un español.

Aquí me comí una buena hamburguesa casera con su guarnición. Algo curioso de este lugar es que cuando pides tienes que dejar tu tarjeta de crédito, te la guardan en una taquilla bajo llave. Una vez pagas lo que consumes te devuelven la llave y puedes recuperar la tarjeta. Se ve que son tales las borracheras que pillan los clientes, que muchos se van sin pagar. Es una medida de seguridad.

Una vez comido aproveché para ir a ver la catedral de San Pablo, que estaba a tiro de piedra del local. Digo ver y no entrar porque eso de pagar bastante dinero para ver una iglesia no lo llevo muy bien. Fue construida entre 1676 y 1710, y fue unos de los pocos edificios que sobrevivió a la Segunda Guerra Mundial. En ella se casó el príncipe Carlos y Diana.

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Después de un nuevo encuentro con la teología volví a la misma estación de metro para ir a la zona de Tower of London. Me bajé en la estación de Tower Hill. Justo al salir te encuentras con un reloj de sol y con la vista de Trinity House.

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Bajando por la avenida se puede ver el Tower of London, la torre donde se guardan las joyas de la corona y que está custodiada por esos guardias que algunos debéis conocer por la ginebra, los Beefeater’s. La torre está declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Dice la tradición que si los seis cuervos que hay en la torre desaparecen algún día, la torre se desmoronaría y con ella la monarquía.

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Siguiendo mi paseíllo llegué hasta el Támesis y desde allí pude ver lo que más me gustó de Londres, el Tower Bridge. Un puente levadizo de 244m de longitud y en el que sus dos torres miden 65m de altura.

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También en el río estaba el HMS Belfast, uno de los dos cruceros de guerra de la Royal Navy. Actualmente está reconvertido en un museo naval.

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Un poco más para alante llegué al World Trade Centre, ubicado en unos muelles. Junto a él se encuentra el muelle de St. Katharine. Aquí me tomé una Stella Artois. Salí del local ya anochecido.

panolondon5World Trade centre

panolondon6Muelle de St. Katharine

Si ya me había maravillado el Tower Bridge a plena luz del día, de noche me dejó con la boca abierta, junto a unos edificios modernos al otro lado del Támesis.

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Una vez gozado del panorama me volví en metro hasta Embankment y de allí me fui a Piccadilly Circus, pero eso más adelante.

 

Más info: Catedral de San Pablo + Tower of London + Tower Bridge + HMS Belfast

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Viaje a Londres (III): Covent Garden

14 01 2009

La noche del primer día de congreso nos organizaron una cena en un restaurante de la zona de Covent Garden. Estaba un poco lejos del hotel pero con la línea Piccadilly del metro se llega perfectamente.

Nos habían convocado a las 19.30 y nos recomendaron no bajar en la estación de Covent Garden debido a la abundante afluencia de viajeros, así que baje en la parada anterior, Leicester Square.

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Como era pronto me dediqué a hacer un poco de turismo por Covent Garden. Es como una especie de mercado, donde en el centro se ponen los puestos de frutas y verduras y en los costados hay como una especie de galerías con tiendas de diversa índole. Cuando llegué había una artista callejero cantando canciones de Bob Marley, lo hacía bien el tío, pese a la pobre afluencia de público.

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Indagando un poco en la historia del lugar, en Covent Garden se proyectó la primera plaza residencial de la ciudad, con residencias para la alta sociedad. Después del gran incendio de Londres (1666), se destruyeron muchos mercados rivales del este de la ciudad, de esta manera Covent Garden  se convirtió en el más importante.

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En el mismo lugar se encuentra la iglesia de San Pablo, construida entre 1631 y 1633. Actualmente es la parroquia de Covent Garden. También se la conoce como la iglesia de los actores, por su relación con el mundo del teatro.

dsc07903Parroquia de San Pablo

Llegó la hora convenida para cenar y me fui para el Porters English Restaurant, restaurante típico inglés, donde mientras esperaba para que empezara la cena, me tomé media pinta de otra cerveza local, la London Pride.

Empezó la cena y esperé mejorar la decepción del mediodía, de primero me pedí unos champiñones rebozados con una salsa tipo mayonesa y de segundo me pedí unas salchichas con salsa de cebolla y puré de patatas, todo amenizado con un tinto chileno. Obviamente no me lo pude acabar. Los ingleses habían subido un puntito en mi escala de valoración gastronómica.

Después de la cena, un frío del copón, directo para el hotel. Había sido una jornada bastante dura de trabajo. Al día siguiente me esperaba la segunda jornada de trabajo y esperaba hacer un poco más de turismo.

 

Más info | Covent Garden + Iglesia de San Pablo





Viaje a Italia (V): Venecia

26 09 2008

Cerca del final he dejado la visita de la ciudad de Venecia, sin duda un lugar increíble y con mucho encanto.

Para ir a Venecia desde Milán cogimos un tren de alta velocidad italiana, que en dos horas nos dejó en Mestre. Mestre es como si fuera un segundo núcleo urbano de Venecia que tiene unos 180 000 habitantes, pero que está en tierra firme. Está situada a 10km de Venecia y en vez del turismo, la importancia se la da el polo industrial instalado en ella.

Pero no visitamos Mestre, lo justo para ir de la estación de tren al hotel (que tenía embarcadero y todo) y para coger los buses urbanos que te llevan a Venecia. Por cierto, el nombre de la compañía de buses es ACTV, a ver quien se acuerda de lo que era esto en España.

Nada más llegar al hotel, dejamos las cosas y nos fuimos directos a Venecia. Era media mañana y queríamos aprovechar bien el día. Así que fuimos en busca de un bus urbano que nos llevara a Venecia. Ningún problema porque pasan dos o tres líneas con bastante frecuencia. Visitar Venecia