La construcción del Golden Gate, poesía e ingeniería

2 11 2009

Hasta que dicho puente no se construyó, la única manera de pasar del condado de Marin hacia San Francisco era mediante un ferry. El trayecto llevaba unos 20 minutos y costaba un dólar.

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El estrecho de Golden Gate

En aquella época la población se multiplicó por siete y el sistema de transporte de los ferrys no era suficiente para absorber tal cantidad de viajeros. La construcción del puente estaba más que justificada.

Desde su concepción ya estuvo lleno de polémicas. La Southern Pacific Railroad era uno de los negocios más influyentes en California y el servicio de ferrys era de su propiedad, y como la construcción del puente iba a hacer que se viniera abajo este medio de transporte, interpuso demandas legales contra el proyecto (como veis ya habían lobbies corporativos por aquella época). La gente respondió con un boicot masivo al servicio de ferrys. Olé, el poder para el pueblo.

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Golden Gate, sueño arquitectónico e icono americano

La inversión total en el puente fue de 35 millones de dólares. Tiene unas dimensiones nada despreciables, de longitud total tiene 1970m, siendo el tramo suspendido de 1280m, con una altura de 230 m. Cerca de 40 millones de vehículos lo atraviesan cada año. Para mear y no echar gota.

Fue pionero en la prevención de riesgos laborales, instalando una red que salvó de las caídas, y por consiguiente una muerte más que asegurada, la vida de 19 obreros a lo largo de su construcción.

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Curreles a pie de cañón

Cada una de las torres del puente se eleva 230 m por encima del nivel del agua. El puente fue diseñado de manera que las torres absorbieran el estrés producido por las vías de circulación a través de los cables suspendidos.

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Una de las dos torres

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Alcanzando la otra orilla

Su esquema de  color fue esocgido por los residentes locales, el naranja internacional. Primeramente estaba pintado con una capa de imprimación de minio (o plomo rojo) y una capa final basada en plomo. En los años 60 se empezó un programa para mejorar la protección a la corrosión, quitando las capas de pinturas originales y repintándolo con una capa de imprimación de silicato de zinc y capas finales de vinilo. Desde los años 90 se han pintado las capas finales con pinturas acrílicas para prevenir la contaminación del aire. Actualmente el tema de la pintura ocupa a una flota de cerca de 40 pintores. Sin duda las vistas desde su puesto de trabajo deben ser espectaculares.

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Vista aérea

Este puente se ha cerrado a la circulación varias veces a lo largo de su historia, principalmente debido a rchas de viente muy fuertes o a obras de mantenimiento. Como no también se ha cerrado por poloitiqueo, como cuando lo visitaron Roosevelt y Charles DeGaulle.

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Vía de circulación

Datos desproporcionado como que sus dos cables principales estan hechos de de 27500 tiras de cable, que tienen un diámetro de 93cm, con una longitud total de 80000 millas en cada cable principal, te dejan con la boca abierta.

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Uno de los cables principales

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Cable principal al desnudo

Los ingenieros también pueden ser poetas, claro ejemplo fue el ingeniero que diseñó el puente Joseph Strauss que escribió su poem más reconocido “The mighty task is done”.

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La magnitud del puente

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Desde tierra firme

At last the mighty task is done;  
Resplendent in the western sun
The Bridge looms mountain high;
Its titan piers grip ocean floor,
Its great steel arms link shore with shore,
Its towers pierce the sky…

Chivatazo | Fotografía Microsiervos

Imágenes | Life

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Semana Santa en Ordesa (I): Bujaruelo

27 04 2009

Este año la meteorología no acompañó mucho, pero ya se sabe, en abril aguas mil. Subimos hacia Broto el mismo viernes por la mañana y pasado Lleida ya empezó a llover, y no dejamos las gotas de agua hasta llegar al albergue de Broto. Qué manera de llover! Los embalses de Mediano y El Grado estaban llenos a rebosar (más tarde supimos que estaban al 85%).

La tropa se instaló en la habitación del albergue, más bien una comuna puesto que éramos 10 personas a la espera de otras 2 que vendrían el sábado.

Esa tarde ya no hicimos nada más, más que comer, dormir y reir. Ah! y ver como nevaba.

dsc_0040Los tejados de Broto por la noche…

dsc_0041…y a la mañana siguiente

A la mañana siguiente planeamos una excursión por el Valle de Bujaruelo, fuera de los límites del Parque Nacional de Ordesa. La ruta consistiría en subir en coche hasta San Nicolás de Bujaruelo y empezar a andar hacia el Valle de Otal. Lee el resto de esta entrada »





De puente en Val Thorens

16 12 2007

A mediados de noviembre Jose me dijo “te apuntas a esquiar para la Inmaculada?” y yo acepté sin pensarlo. Nunca había esquiado en mi vida, y me iba a estrenar en los Alpes franceses, estreno de lujo!! Me convenció el bajo precio del viaje y me pudieron las ganas de probar este deporte.

El día 4 hicimos las compras de comida para pasar 4 días conviviendo 8 personas en 2 apartamentos. Pedí prestada la ropa de esquiar y lo más importante, con lo que iba a esquiar, con snowblades. Me habían dicho que eran más fáciles de manejar y que aprendería rápido.

Así que el día 5, después de comer, pusimos rumbo hacia Val Thorens, un pueblo ubicado en el valle de Belleville, en la región de Savoia de los Alpes franceses. Por delante 10h de viaje y más de 800km. Por supuesto que el viaje lo hicimos en coche, cargados como si fuéramos exiliados, pero con la ilusión y ganas de nieve.



Ver mapa más grande

 

Belleville es un valle secundario que se extiende por el margen izquierdo (sur) de la Tarentesa. Val Thorens forma parte del dominio esquiable de les 3 Vallées, junto con les Menuires, Méribel y Courchevel. Está dentro de la zona periférica del Parc National de la Vanoise. La estación de esquí de Val Thorens tiene 140km de pistas y el conjunto de les 3 Vallées, más de 600km. Sin duda uno de los dominios esquiables más grandes del mundo.


Mapa de las pistas

 

Llegamos a la 01:30h, descargamos las cosas de los coches y las subimos a los apartamentos. Había mucha nieve! Acto seguido a dormir.


Día 1

Mi primera vez en el esquí. Me costó horrores ponerme los snowblades y más aún no caerme. Rápidamente le fui pillando el truquillo (gracias a los consejos de todos) y ya empezamos a subir los remontes, mi primera gran pesadilla! Me caía al bajar de todos.

Empezamos a bajar pistas azules y al final del día nos metimos ya en una roja. Aquí vinieron las grandes leches, las de campeonato. Pero bajé la pista como un campeón! Descubrí que soy de goma.

Por el tiempo, una pasada, buen tiempo y poca gente, solo españoles (era jueves y en Francia no era festivo). Acabé el día deseando quitarme las botas y cuando lo conseguí no podía andar del dolor en las rodillas (ibuprofeno al canto). Duchita de agua caliente y descansar. Temperaturas de -3ºC a pie de pistas.


Vista desde el apartamento


Bajando a pistas


Vista desde las pistas


Apartamentos y pistas


Mar de nubes


Bajando


Vista del valle

Val Thorens


Día 2

Con ligeras molestias en las rodillas encaramos un día bastante malo, sin visibilidad, nevaba mucho, etc. Pero igualmente el ansia de nieve podía con cualquier cosa. El tema remontes ya lo dominé mejor y ya iba esquiando mejor, no me caía tanto y, por tanto, disfrutaba más de las bajadas. Este día anduvimos por pistas azules y acabamos empapados. Poco a poco se fue retirando la gente y finalmente quedamos tres esquiando. Lo bueno que los apartamentos estaban a pie de pistas y cuando te querías ir podías hacerlo esquiando hasta casi la puerta del apartamento. -6ºC a pie de pistas


Mal tiempo en el segundo día

 

Por la noche fuimos a comer a un restaurante, comimos una fondue de queso y una tartiffette (patatas+queso+cebolla+jamón). Mientras cenábamos apareció una ventisca, increíble.


Iglesia en Val Thorens


La que caía…


Día 3

El último día de esquí, amaneció un día tapado y con ligeras nevadas, pero al paso de la mañana se fue clareando y dejó un día precioso. Este día me sentí muy a gusto, ya controlaba un poco más el tema y ya bajaba algunas pistas recto, sin zigzaguear. Seguimos bajando por pistas azules y por una roja bastante bacheada, con el consiguiente castigo de rodillas. Aprovechamos al máximo el espléndido día y finalmente nos fuimos al apartamento. Por la tarde tocaba relax y devolver el material alquilado, que en mi caso fueron las botas. -14ºC bajando del remonte.


Un manto blanco


Sin palabras


Bajando una roja


Atardecer

 

Al día siguiente tocó madrugar (como el resto, porque nos íbamos a pistas a las 09:30 y volvíamos a las 16:00) ya que había que dejar el apartamento tal y como lo encontramos para que nos devolviesen la gran cantidad de dinero que nos pidieron de fianza. Una vez recogido todo y habiendo pasado el control de calidad, cargamos las cosas en los coches y pusimos de nuevo rumbo hacia Tarraco.


La que había caído

 

 

El viaje me encantó, nunca había visto tanta nieve junta, ni mucho menos esquiado sobre ella. El trayecto se hace un poco pesado, son de 10 a 12h de viaje, pero con alegría y música se hace corto. Por lo que hace a precios, el tema de alquiler de equipo es barato (las botas me costaron 20€ alquilarlas 3 días). El apartamento también era barato. En lo único que te astillan es en los peajes y en el combustible, que en algunos puntos llega hasta el 1.50€/litro.

En fin, he sobrevivido a la experiencia, aunque me duelen las rodillas que te cagas, de retorcerme por el suelo, pero of course que merece la pena.


Mission Accomplished