La construcción del Golden Gate, poesía e ingeniería

2 11 2009

Hasta que dicho puente no se construyó, la única manera de pasar del condado de Marin hacia San Francisco era mediante un ferry. El trayecto llevaba unos 20 minutos y costaba un dólar.

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El estrecho de Golden Gate

En aquella época la población se multiplicó por siete y el sistema de transporte de los ferrys no era suficiente para absorber tal cantidad de viajeros. La construcción del puente estaba más que justificada.

Desde su concepción ya estuvo lleno de polémicas. La Southern Pacific Railroad era uno de los negocios más influyentes en California y el servicio de ferrys era de su propiedad, y como la construcción del puente iba a hacer que se viniera abajo este medio de transporte, interpuso demandas legales contra el proyecto (como veis ya habían lobbies corporativos por aquella época). La gente respondió con un boicot masivo al servicio de ferrys. Olé, el poder para el pueblo.

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Golden Gate, sueño arquitectónico e icono americano

La inversión total en el puente fue de 35 millones de dólares. Tiene unas dimensiones nada despreciables, de longitud total tiene 1970m, siendo el tramo suspendido de 1280m, con una altura de 230 m. Cerca de 40 millones de vehículos lo atraviesan cada año. Para mear y no echar gota.

Fue pionero en la prevención de riesgos laborales, instalando una red que salvó de las caídas, y por consiguiente una muerte más que asegurada, la vida de 19 obreros a lo largo de su construcción.

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Curreles a pie de cañón

Cada una de las torres del puente se eleva 230 m por encima del nivel del agua. El puente fue diseñado de manera que las torres absorbieran el estrés producido por las vías de circulación a través de los cables suspendidos.

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Una de las dos torres

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Alcanzando la otra orilla

Su esquema de  color fue esocgido por los residentes locales, el naranja internacional. Primeramente estaba pintado con una capa de imprimación de minio (o plomo rojo) y una capa final basada en plomo. En los años 60 se empezó un programa para mejorar la protección a la corrosión, quitando las capas de pinturas originales y repintándolo con una capa de imprimación de silicato de zinc y capas finales de vinilo. Desde los años 90 se han pintado las capas finales con pinturas acrílicas para prevenir la contaminación del aire. Actualmente el tema de la pintura ocupa a una flota de cerca de 40 pintores. Sin duda las vistas desde su puesto de trabajo deben ser espectaculares.

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Vista aérea

Este puente se ha cerrado a la circulación varias veces a lo largo de su historia, principalmente debido a rchas de viente muy fuertes o a obras de mantenimiento. Como no también se ha cerrado por poloitiqueo, como cuando lo visitaron Roosevelt y Charles DeGaulle.

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Vía de circulación

Datos desproporcionado como que sus dos cables principales estan hechos de de 27500 tiras de cable, que tienen un diámetro de 93cm, con una longitud total de 80000 millas en cada cable principal, te dejan con la boca abierta.

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Uno de los cables principales

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Cable principal al desnudo

Los ingenieros también pueden ser poetas, claro ejemplo fue el ingeniero que diseñó el puente Joseph Strauss que escribió su poem más reconocido “The mighty task is done”.

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La magnitud del puente

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Desde tierra firme

At last the mighty task is done;  
Resplendent in the western sun
The Bridge looms mountain high;
Its titan piers grip ocean floor,
Its great steel arms link shore with shore,
Its towers pierce the sky…

Chivatazo | Fotografía Microsiervos

Imágenes | Life

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La rueda de Falkirk

5 12 2008

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Esta obra de ingeniería se llama así por su cercanía al pueblo de Falkirk, en Escocia. Se trata de una esclusa giratoria que que funciona como ascensor entre dos canales, el de Forth-Clyde y el Unión.

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Falkirk WheelVista aérea de los dos canales

Se optó por esta construcción en vez de hacer unas esclusas porque los canales difieren en 24m de altura en este punto. De manera que la construcción de una esclusa en un tramo corto y con esa altura no era factible.

La rueda de 35m de diámetro consiste en dos brazos opuestos que se extienen 15m a partir del eje. Dos canastas diametralmente opuestas de 300m³ de capacidad cada una, se encuentran en el centro de los brazos. Como si se tratara de unas cunas que giran.

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Funcionamiento

La rueda gira junto al eje, el cual está soportado por unos rodamientos que están fijados a unas columnas. Los rodamientos forman un engranaje planetario que está configurado de manera que actue como un anillo rotatorio. Este anillo lo mueven 10 motores.

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05Engranajes

Por otro lado los cajones necesitan rotar a la misma velocidad que la rueda pero en dirección opuesta, para mantenerse a nivel y para asegurarse que la carga de barcos y agua no se sobresalga al moverse esta. En el final de cada cajón se ubican unas pequeñas ruedas que funcionan por la cara interna de los brazos, permitiendo rotar a los cajones. La rotación se controla con una serie de engranajes

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Funciona de forma parecida a como lo haría una noria. Las canastas giran mediante unos rodamientos gigantes y siempre tienen el mismo peso por el principio de Arquímedes (ley de flotación). Así los brazos están equilibrados entre ellos y permiten girar 180º en menos de 4 minutos. Podéis ver una animación aclaratoria aquí.

Inspiración | My Confined Space

Info | Wikipedia





El botijo, una obra de ingeniería

2 06 2008

No se si muchos de vosotros sabéis como funciona un botijo, lo que si sabéis es que enfría el agua pero a expensas de evaporarla. Lo que a lo mejor no conocéis es que es una pequeña obra de ingeniería que requiere de procesos de transferencia de calor y materia, y la temida termodinámica.

Según la RAE el botijo es una vasija de barro poroso que se usa para refrescar el agua. Pero es algo más que eso.

El funcionamiento del botijo se debe al enfriamiento que se produce al evaporar el agua que contiene en su interior. La temperatura más baja a la que puede llegar el aire que se evapora determina la temperatura mínima a la que puede llegar el agua. Es decir, el agua pasa a través de los poros de la arcilla y al entrar en contacto con el exterior esta se evapora, enfriando el agua que contiene el botijo. 

Para que un botijo funcione debe poder transpirar el agua y estar en un ambiente seco. Por lo que en las zonas húmedas esta pequeña obra no es muy eficiente. Se curioso