Para sacar los colores a más de uno

14 10 2008

Genial anuncio sobre energías renovables que a más de una petrolera les va a hacer sonrojar. Ha sido censurado en EEUU.





¿Realmente funcionan?

17 06 2007
Ayer, mientras esperaba en la estación de tren a que pasara el “ligero”, me fijé en los edificios que estaban construyendo al lado. Desde 2006 los edificios de nueva construcción o que se rehabiliten, por ley, deberían incorporar placas solares para proporcionar energía solar térmica, es decir, deben utilizar la energía que aporta el astro rey para proporcionar agua caliente. Al comprobar que fectivamente tenían placas solares, me pregunté para mis adentros con una sonrisilla malévola si realmente funcionan o solo están ahí de atrezzo. Vivimos en el país de las trampas y las patrañas y semos especialistas en saltarnos la ley, ya sabéis, hecha la ley hecha la trampa.
Fruto del aburrimiento y del no tener nada que hacer me disfrazo de rata de biblioteca y me pongo a buscar el documento donde se dice que eso se debe cumplir. Al final lo encuentro, sin esfuerzo. El documento en cuestión es el Código Técnico de la Edificación, y en concreto, el apartado de DB-HE Ahorro de energía, que entre otras cosas, habla de calentar el agua mediante energía solar.
Lo leo por encima y veo que está su metodologia de cálculo según zona geográfica, planes de mantenimiento, instalaciones, etc. Llego al apartado de vigilancia y no dice nada de verificación y validación de la instalación, pero en el apartado de mantenimiento cito textualemente “El plan de mantenimiento debe realizarse por personal técnico competente que conozca la tecnología solar térmica y las instalaciones mecánicas en general. La instalación tendrá un libro de mantenimiento en el que se reflejen todas las operaciones realizadas así como el mantenimiento correctivo”. Bien, eso está muy bien, pero me gustaría que hubiera dicho que vendría alguna persona de la Administración a comprobar que todo sea correcto y funcione. No obstante me posicionaré en una corriente escéptica y me quedaré con la duda.

Más info: Ministerio de la Vivienda





El p*** cambio de hora

25 03 2007
Como todos sabeis (menos algún rezagado/a) esta noche se tenían que adelantar las agujas del reloj una hora, y es una tocada de huevos, con perdón, que cada cierto tiempo tengamos que adelantar o atrasar la hora para según alguien ahorrar energía.
A raíz de la crisis energética del petróleo, en 1974, se decidió adaptar nuestro tiempo y por tanto nuestras vidas, a las horas diarias de sol. Esto, en España y en Europa, esta regulado por un real decreto y por una directiva europea. Pero realmente supone un ahorro energético?

El último domingo de octubre se debe atrasar una hora el reloj (horario de invierno), por tanto, amanece antes y tenemos luz más pronto. Pero del contrario, también anochece antes y por tanto hay que encenderlas antes también, realmente ahorramos? Nos vamos al último domingo de marzo, se debe adelantar el reloj una hora (horario de verano) con lo que los días tienen más horas de luz lo que significa que en verano nos achicharramos más.
Según un informe de una consultora que fecha del año 1999, el ahorro energético que se podía conseguir iba del 0% al 0.5% -> miseria! Teniendo en cuenta los trastornos del sueño que estos cambios pueden tener (preguntadle a Kar) especialmente en el horario de verano, que el domingo que se cambia tiene 23h.
En fin, creo que hay medidas un pelín absurdas. Tampoco pasaría nada si siguieramos el horario solar en vez de añadir una artificialidad más a nuestras vidas.

Más info: El cambio de hora ¿ahorra energía?





Las centrales de ciclo combinado

17 03 2007
Otra petición que me hizo Kike es que explicara el funcionamiento de una central de ciclo combinado y que hablara un poco de las emisiones de gases de efecto invernadero que esta tiene respecto a otro tipo de centrales. Pues ahí voy! Para ello he rescatado los temidos libros de termodinámica que tengo para profundizar un poco más en el tema.
Una central de ciclo combinado es una central térmica (me autocorrijo, Kike) que usa como combustible el gas natural en vez de fuelóleo o carbón, ya de entrada el gas natural tiene menos contenido en azufre que los otros dos combusibles y, por tanto, generará menos gases contaminantes (concretamente SOx, responsable de la lluvia ácida). Entonces el ciclo combinado ofrece ventajas tanto medioambientales como de rendimiento ya que con la misma cantidad de combustible se produce una mayor cantidad de electricidad. Los rendimientos de una central térmica convencional están alrededor del 33% mientras que las de ciclo combinado llegan hasta el 57%, esto quiere decir que de 100 unidades de combustible que entran, 57 se convierten en electricidad (imaginad lo ineficiente que es un motor térmico!). Paso a la demostración.

El proceso
El ciclo combinado se basa en la unión de dos ciclos de potencia (ciclos de producción de energía) de manera que el calor que genera uno lo aprovecha el otro ciclo. En concreto, se utiliza un ciclo de potencia de gas y un ciclo de potencia de vapor.


En lo que hace referencia al ciclo de gas (o también ciclo superior) se lleva a cabo una combustión, esto es combustible (gas natural) + aire. El aire se capta de la atmosfera (punto 1) y pasa por un compresor, este lo que hace es aumentar la presión del aire y elevar su temperatura según la ley de los gases ideales (punto 2). Al elevar la temperatura del aire de entrada se necesita menos combustible para llevar a cabo la combustión. En una combustión se genera CO2, vapor de agua, SOx y NOx, nitrógeno y oxígeno (gases de escape). Los gases de escape están a una temperatura muy elevada (punto 3)(unos 1350 ºC, actualmente la limitación la ponen los materiales con los que se construyen los equipos) y se hacen pasar por una turbina que disminuye la presión y con ello la temperatura, sobre unos 600 ºC (punto 4). Esta turbina se acopla a un alternador y ya tenemos el primer punto de producción de electricidad.
Los gases de escape se hacen pasar por un intercambiador de calor (es un equipo que permite el intercambio de calor entre un fluido caliente y un fluido frío (con estos equipos se hacen subir y bajar temperaturas de las corrientes en las industrias!) lo que hace que disminuya su temperatura para poder ser emitidos por la chimenea a la atmosfera (punto 5). Aquí ya interviene el segundo ciclo, el de vapor.
Al enfriar los gases de escape en el intercambiador, se cede calor a otra corriente que es la de agua, con lo que se aumenta su temperatura y se genera vapor de agua (punto 7). Este vapor entra en una turbina de vapor que hace disminuir su presión y su temperatura (punto 8), y a la vez, obtener energía. Acoplando esta turbina a un alternador ya tenemos el segundo punto de generación de electricidad.
El vapor que sale de la turbina se condensa (punto 9), con la ayuda de agua de refrigeración, y se le vuelve a subir la presión mediante una bomba (punto 6) para volver a empezar el ciclo.


Los rendimientos
Ahora la demostración de porque tiene más rendimiento una central de ciclo combinado. Si definimos el rendimiento como el cociente entre la energía producida y la energía necesaria para llevarla a cabo, esto es R = Eproducida / Enecesaria, tenemos que en nuestro ciclo convencional de gas o de vapor los rendimientos serian, Rgas = Wgas/Qe y Rvapor = Wvapor/Qe. Mientras que en el ciclo combinado el rendimiento nos quedaría, Rcc = (Wgas + Wvapor) /Qe. De ahí que con la misma cantidad de combustible se obtenga más electricidad.

Medio ambiente
Como he dicho anteriormente, al emplear un combustible más limpio se generarán menos emisiones de SOx a la atmosfera. Con las centrales de ciclo combinado se pueden llegar a reducir hasta un 50% las emisiones de CO2 (345gr/kWh frente a 820-940gr/kWh), un 100% las de SOx y un 80% las de NOx. Aunque sigue empleando combustible fósil, la energía que genera es más verde y limpia que no la que generan otro tipo de centrales térmicas.


El tema de generación de energía es un tema complicado porque sobretodo genera controversia social. Se tendría que tender a la generación de energía mediante fuentes renovables, pero siempre habrá sectores de población que se opondrán. Por ejemplo, la energía eólica es muy limpia, pero donde la ubicamos? Si ponemos molinos en las montañas nos cargaremos a la fauna avícola. Si los ponemos en el mar, como los paises nórdicos, nos cargamos a la fauna marina. Otro tanto con la energía solar, para generar suficiente energía se necesitan grandes extensiones de terreno para ubicar las placas, con el coste que eso conlleva, tanto económico como ambiental. Pasemos a la nuclear, por muchos considerada peligrosísima (porque solo se acuerdan de Chernobyl) cuando en realidad una central nuclear es el sitio más seguro que pueda haber. La energía nuclear es una energía muy limpia, no emite gases de efecto invernadero y se necesita muy poco combustible para generar energía, pero hay un gran problema, qué hacemos con los residuos? Tienen períodos de desactivación muy largos y son peligrosos y radiactivos.
En fin, en mi opinión hay mucho ciudadano con el síndrome CAVE (Citizens Against Virtually Everything, ciudadanos que están aparentemente contra todo) y pocos que realmente se estrujen los sesos para encontrar soluciones al problema energético de este país. Amén hermanos.