Experimentos con burbujas

26 02 2009

Viviendo en el medio-oeste, donde la calefacción de las casas se hace con propano, he visto noticias en los peiódicos locales en las cuales se dice que otra casa deshabitada ha explotado. Frecuentemente el techo se ha encontrado en los cimientos, mientras que las paredes se han encontrado en campos vecinos.

El síntoma del techo en los cimientos empieza cuando el propano, que es más pesado que el aire, se fuga y se esparce por los niveles bajos de una casa, mezclándose con el aire ambiente de esta. Una vez que la capa de gas llega al piloto de una estufa se produce una gran explosión. Las refinerías añaden un olor muy fuerte al propano, por si se produce una fuga se note antes de que la concentración llegue a un nivel peligroso.

¿Por qué el mismo gas que quema lentamente en un horno se convierte en una amenaza explosiva cuando se produce una fuga? Sin oxígeno el propano no puede quemar. Puedes prender una cerilla dentro de un tanque de propano y no pasará nada. Los hornos controlan la velocidad de quemado mezclando lentamente el propano con el aire mientras se quema. Pero premezclando grandes cantidades los resultados son  muy diferentes.

Para demostrar esto, he inyectado hidrógeno a burbujas de jabón y las he prendido con un mechero (he utilizado hidrógeno porque hace que las burbujas floten, es más seguro prenderlas a distancia). Las burbujas de propano se hundirían. Las burbujas de hidrógeno puro queman tranquilamente a medida que el hidrógeno se mezcla con el aire y se quema durante varios segundos.

Rellenando las burbujas con una mezcla de hidrógeno y oxígeno, lo que era una una suave fogata se convierte en una explosión que retumba en el pecho. Cuando la mezcla de combustible y gas se mezcla por avanzado, todo el volumen de gas se quema en una fracción de milisegundo, lo que es decir, que explota.

Theodore Gray – Popular Science

Pista | Fogonazos

Traducción libre | Popsci.com





Efecto de la conducción, radiación y convección sobre un conejo

18 02 2009

Visto en Microsiervos





Cómo se inspeccionan los cables de alta tensión

13 01 2009

Vía | Microsiervos





Premios Ignobel 2008

6 10 2008

Como cada año, se ha hecho entrega de los Premios Ignobel (ya hable de ellos hace un tiempo), o conocidos como Anti Nobel. El objetivo de estos premios es destacar investigaciones científicas reales y llevadas a cabo con seriedad, pero que el tema que se investiga es un tanto curioso, vamos que hace pensar que es absurdo.

Las investigaciones premiadas de este año han sido:

NUTRICIÓN: M. Zampini, de la Universidad de Trento (Italia), y C. Spence, de la Universidad de Oxford, (Reino Unido), por modificar electrónicamente el sonido de una patata chip para que la persona que la mastica piense que es más crujiente y fresca de lo que es realmente. Paper

PAZ: Comité Federal Suizo de Ética sobre Biotecnología No Humana y a los ciudadanos de Suiza por adopción del principio legal de que las plantas tienen dignidad. Paper

ARQUEOLOGÍA: A. G. de Mello Araujo y J. C. Marcelino, de la Universidad de São Paulo (Brasil) por medición de cómo durante el curso de la historia, o al menos de los contenidos de una excavación arqueológica, pueden ser revueltos por las acciones de un armadillo. Paper

BIOLOGÍA: M.-C. Cadiergues, C. Joubert y M. Franc, de la Escuela Veterinaria Nacional de Tolouse (Francia), por descubrir que las pulgas que viven en un perro pueden saltar más alto que las que viven en un gato. Paper

MEDICINA: D. Ariely, de la Universidad Duke (EEUU) por demostrar que medicamentos falsos y caros son más efectivos que medicamentos falsos y baratos. Paper

CIENCIA COGNITIVA: T. Nakagaki, de la Universidad de Hokkaido, H. Yamada, de Nagoya, R. Kobayashi, de la Universidad de Hiroshima, A. Tero, de Presto JST, A. Ishiguro, de la Universidad de Tohoku (Japón); y Á. Tóth, de la Universidad de Szeged (Hungría), por descubrir que los mohos del cieno pueden resolver puzzles. Paper

ECONOMÍA: G. Miller, J. Tyber y B. Jordan, de la Universidad de Nuevo Mexico (EEUU) por descubrir que el ciclo ovulatorio afecta a las ganancias en propinas de las bailarinas eróticas. Paper

FÍSICA: D. Raymer, de la Iniciativa de Observatorios de Océanos de la Institución Scripps de Oceanografía (EEUU); y D. Smith, de la Universidad de California en San Diego (EEUU), por demostrar matemáticamente que montones de cuerda o cabellos, o de casi cualquier otra cosa, inevitablemente se terminan enmarañando y formando nudos. Paper

QUÍMICA: S. Umpierre, de la Universidad de Puerto Rico, J. A. Hill, de los Centros de Fertilidad de Nueva Inglaterra (EEUU), y D. Anderson, de la Escuela Universitaria de Medicina de Boston y la Escuela Médica de Harvard (EEUU), por descubrir que la Coca-Cola es un efectivo espermicida. Paper

Y a C.Y. Hong, de la Universidad Médica de Taipei (Taiwan), C.C. Shieh, P. Wu y B.N. Chiang, de Taiwan, por descubrir que no lo es. Paper

LITERATURA: D. Sims, de la Escuela de Casos de Negocios, de Londres (Reino Unido), por el estudio “Tú, bastardo: Una exploración narrativa sobre la Experiencia de la Indignación dentro de las Organizaciones”. Paper

Mas info: Improbable Research + Wikipedia





Olas en el estrecho

23 09 2008

Lo que se puede ver en la foto del Estrecho de Gibraltar son unas olas internas con longitudes de onda de 2km. Parece ser que se mueven del Océano Atlántico al Mar Mediterráneo

La olas internas se suelen crear debido a la presencia de dos masas de agua diferentes en combinación con el relieve marítimo y sus corrientes. En este caso las dos masas de agua se corresponden a salinidades diferentes. La corriente se crea cuando estas masas pasan a través del estrecho.

Fuente: ESA