Experimentos con burbujas

26 02 2009

Viviendo en el medio-oeste, donde la calefacción de las casas se hace con propano, he visto noticias en los peiódicos locales en las cuales se dice que otra casa deshabitada ha explotado. Frecuentemente el techo se ha encontrado en los cimientos, mientras que las paredes se han encontrado en campos vecinos.

El síntoma del techo en los cimientos empieza cuando el propano, que es más pesado que el aire, se fuga y se esparce por los niveles bajos de una casa, mezclándose con el aire ambiente de esta. Una vez que la capa de gas llega al piloto de una estufa se produce una gran explosión. Las refinerías añaden un olor muy fuerte al propano, por si se produce una fuga se note antes de que la concentración llegue a un nivel peligroso.

¿Por qué el mismo gas que quema lentamente en un horno se convierte en una amenaza explosiva cuando se produce una fuga? Sin oxígeno el propano no puede quemar. Puedes prender una cerilla dentro de un tanque de propano y no pasará nada. Los hornos controlan la velocidad de quemado mezclando lentamente el propano con el aire mientras se quema. Pero premezclando grandes cantidades los resultados son  muy diferentes.

Para demostrar esto, he inyectado hidrógeno a burbujas de jabón y las he prendido con un mechero (he utilizado hidrógeno porque hace que las burbujas floten, es más seguro prenderlas a distancia). Las burbujas de propano se hundirían. Las burbujas de hidrógeno puro queman tranquilamente a medida que el hidrógeno se mezcla con el aire y se quema durante varios segundos.

Rellenando las burbujas con una mezcla de hidrógeno y oxígeno, lo que era una una suave fogata se convierte en una explosión que retumba en el pecho. Cuando la mezcla de combustible y gas se mezcla por avanzado, todo el volumen de gas se quema en una fracción de milisegundo, lo que es decir, que explota.

Theodore Gray – Popular Science

Pista | Fogonazos

Traducción libre | Popsci.com

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Efecto de la conducción, radiación y convección sobre un conejo

18 02 2009

Visto en Microsiervos





Cómo se inspeccionan los cables de alta tensión

13 01 2009

Vía | Microsiervos





Premios Ignobel 2008

6 10 2008

Como cada año, se ha hecho entrega de los Premios Ignobel (ya hable de ellos hace un tiempo), o conocidos como Anti Nobel. El objetivo de estos premios es destacar investigaciones científicas reales y llevadas a cabo con seriedad, pero que el tema que se investiga es un tanto curioso, vamos que hace pensar que es absurdo.

Las investigaciones premiadas de este año han sido:

NUTRICIÓN: M. Zampini, de la Universidad de Trento (Italia), y C. Spence, de la Universidad de Oxford, (Reino Unido), por modificar electrónicamente el sonido de una patata chip para que la persona que la mastica piense que es más crujiente y fresca de lo que es realmente. Paper

PAZ: Comité Federal Suizo de Ética sobre Biotecnología No Humana y a los ciudadanos de Suiza por adopción del principio legal de que las plantas tienen dignidad. Paper

ARQUEOLOGÍA: A. G. de Mello Araujo y J. C. Marcelino, de la Universidad de São Paulo (Brasil) por medición de cómo durante el curso de la historia, o al menos de los contenidos de una excavación arqueológica, pueden ser revueltos por las acciones de un armadillo. Paper

BIOLOGÍA: M.-C. Cadiergues, C. Joubert y M. Franc, de la Escuela Veterinaria Nacional de Tolouse (Francia), por descubrir que las pulgas que viven en un perro pueden saltar más alto que las que viven en un gato. Paper

MEDICINA: D. Ariely, de la Universidad Duke (EEUU) por demostrar que medicamentos falsos y caros son más efectivos que medicamentos falsos y baratos. Paper

CIENCIA COGNITIVA: T. Nakagaki, de la Universidad de Hokkaido, H. Yamada, de Nagoya, R. Kobayashi, de la Universidad de Hiroshima, A. Tero, de Presto JST, A. Ishiguro, de la Universidad de Tohoku (Japón); y Á. Tóth, de la Universidad de Szeged (Hungría), por descubrir que los mohos del cieno pueden resolver puzzles. Paper

ECONOMÍA: G. Miller, J. Tyber y B. Jordan, de la Universidad de Nuevo Mexico (EEUU) por descubrir que el ciclo ovulatorio afecta a las ganancias en propinas de las bailarinas eróticas. Paper

FÍSICA: D. Raymer, de la Iniciativa de Observatorios de Océanos de la Institución Scripps de Oceanografía (EEUU); y D. Smith, de la Universidad de California en San Diego (EEUU), por demostrar matemáticamente que montones de cuerda o cabellos, o de casi cualquier otra cosa, inevitablemente se terminan enmarañando y formando nudos. Paper

QUÍMICA: S. Umpierre, de la Universidad de Puerto Rico, J. A. Hill, de los Centros de Fertilidad de Nueva Inglaterra (EEUU), y D. Anderson, de la Escuela Universitaria de Medicina de Boston y la Escuela Médica de Harvard (EEUU), por descubrir que la Coca-Cola es un efectivo espermicida. Paper

Y a C.Y. Hong, de la Universidad Médica de Taipei (Taiwan), C.C. Shieh, P. Wu y B.N. Chiang, de Taiwan, por descubrir que no lo es. Paper

LITERATURA: D. Sims, de la Escuela de Casos de Negocios, de Londres (Reino Unido), por el estudio “Tú, bastardo: Una exploración narrativa sobre la Experiencia de la Indignación dentro de las Organizaciones”. Paper

Mas info: Improbable Research + Wikipedia





Olas en el estrecho

23 09 2008

Lo que se puede ver en la foto del Estrecho de Gibraltar son unas olas internas con longitudes de onda de 2km. Parece ser que se mueven del Océano Atlántico al Mar Mediterráneo

La olas internas se suelen crear debido a la presencia de dos masas de agua diferentes en combinación con el relieve marítimo y sus corrientes. En este caso las dos masas de agua se corresponden a salinidades diferentes. La corriente se crea cuando estas masas pasan a través del estrecho.

Fuente: ESA





LHC: engullidos por un agujero negro

24 06 2008

Podríais pensar que el LHC es una droga, o un compuesto químico, o lo que sea. Lo que de verdad se esconde bajo estas siglas es un gran proyecto científico que pronto entrará en funcionamiento, se trata del Large Hadron Collider (Gran Colisionador de Hadrones).

Se trata de un acelerador y colisionador de partículas que está construido en el CERN, cerca de Ginebra, en Suiza (los que hayáis leído el libro de Dan Brown, Ángeles y Demonios, os sonará de algo el tema).

El acelerador funcionará cerca del cero absoluto de temperatura, a -271ºC. Este usará un túnel circular de 27km creado anteriormente para el Gran Colisionador de Eectrones y Positrones (LEP). En el LHC harán colisionar protones, que es un tipo de hadrón.

Visión del túnel donde está instalado el LHC

Magnitud del túnel, al fondo el Mont Blanc

La razón de tal proyecto descomunal es encontrar la partícula conocida como bosón de Higgs (“la partícula de Diós”). A raíz de estos experimentos se podría explicar como las partículas elementales ganan la masa que explica la teoría de la relatividad especial y rellenar el hueco en el Modelo Estándar.

Su funcionamiento se basará en hacer viajar dos haces de partículas subatómicas, llamadas hadrones, en direcciones opuestas dentro del acelerador, adquiriendo más y más energía en cada vuelta. Se harán chocar los dos haces de partículas y se estudiarán las colisiones. Esto se usará para recrear las condiciones justo después del Big Bang.

También se pretende encontrar la partícula conocida como bosón de Higgs (“la partícula de Diós”). A raíz de estos experimentos se podría explicar como las partículas elementales ganan la masa que explica la teoría de la relatividad espacial y rellenar el hueco en el Modelo Estándar.

La razón de porque hablo de tremendo aparato es por las dudas que plantea sobre la seguridad global, y me refiero global a la de todo el planeta. Se dice que debido a la gran energía que se originará en las colisiones podría crear un agujero negro, o lo que es peor, destruir la Tierra o el Universo (Fuente 1 + Fuente 2).

Así que agarraos los machos e id haciendo las maletas, que para otoño el trasto se pone en marcha!

En la web del LHC podéis ver mucha información sobre el LHC, su diseño, su operación, hasta se puede ver el proceso de enfriamiento en tiempo real. Totalmente recomendable si os interesa el tema.

Más info: Wikipedia, Discovery Channel





Formación de una palomita de maíz

4 11 2007
Actualización: nuevo vídeo, el anterior había desaparecido 

Vía Menéame encuentro un video curioso sobre la formación de una palomita a partir de un grano de maíz.

La explicación a este fenómeno radica en que cada grano de maíz para palomitas (solamente algunas variedades producen el resultado deseado, que es la formación de la masa esponjosa blanca que todos conocemos) contiene cierta cantidad de humedad en su endospermo (núcleo almidonado de hasta el 90% de contenido en almidón). Una peculiaridad de este tipo de maíz es que la corteza externa o pericarpio, es muy gruesa e impermeable a la humedad.
Al calentar el grano por encima de su punto de ebullición, de 100 a 175 ºC, el agua de dentro del grano se convierte en vapor generando presiones internas de hasta 9 atmosferas. En las variedades “no palomiteras” de maíz este vapor escapa tan rapido como se forma, pero en los granos de maíz para palomitas el vapor no escapa debido al grueso de la corteza. La presión interna llega a tal punto que la corteza no puede mantenerla y ocurre una pequeña explosión. La fuerza de la explosión hace que el grano voltee sobre si mismo de dentro hacia fuera, el contenido se expone. Debido a que la humedad está distribuida por igual en el núcleo almidonado, la expansión súbita de la explosión hace que el endosperma se convierta en una especie de espuma, esa textura blanca de las palomitas.

¿Y las que no explotan? Pues pueden haber dos explicaciones posibles, la primera es que los granos no tienen la suficiente humedad para crear el vapor necesario para explotar; y la segunda es que los granos puedan tener la corteza agujereada y no se genera la suficiente presión para producir la explosión.

Como dato curioso decir que las palomitas se utilizan también como material de relleno de paquetes, en lugar de poliestireno expandido (PS). Estas luego se utilizan también como pienso para aves o ganado y para hacer compost.

 

Poliestireno expandido (PS) 

He aquí la explicación más o menos científica de algo tan simple como hacer palomitas.