La Brita, ¿realmente funciona?

28 09 2009

Tengo que confesar que cuando veía anuncios de este sistema de purificación de agua me mostraba escéptico sobre sus capacidades para obtener un agua de consumo mejor. Pero a medida que pasó el tiempo este escepticismo ya no era tan puro, ya tenía alguna duda. Había escuchando comentarios de algún amigo que la tiene, y con la llegada del verano y el empezar a comprar más garrafas de agua mineral… llegó el empujón definitivo en el viaje a Londres, donde probé el agua tratada de Brita y donde los bajos precios de las jarras (unas 8 libras) me tentaron a comprarlas, si las limitaciones de peso de Ryanair me lo hubieran permitido.

Ya en casa, finalmente acabamos comprándola y decidimos probar a ver que tal. Obviamente la calidad del agua de Brita va ligada muy estrechamente con la calidad del agua que la compañía de aguas municipal te suministra en tu casa. En mi caso, deja mucho que desear. A Tarragona llega el agua de boca (así es como se llama el agua de consumo humano) desde el río Ebro, previamente tratada, claro está.

Al principio cuesta acostumbrarte a beber agua del grifo, pero hay que pensar que si llega a nuestras casas, abrimos el grifo y nos sale agua, es porque esta es apta para el consumo humano y cumple con las condiciones del Real Decreto 140/2003, el cual establece los criterios sanitarios de la calidad del agua de consumo humano. También, no siempre sabe igual el agua, a veces nos sabe más a cloro, o más dulce. Todo depende de como esté el agua en su origen, es decir desde donde sea capta. Por ejemplo, si la captación se hace de un río, influyen las épocas de tormentas. Lo que si es verdad es que si que noto que no me quita tanto la sed y voy más al baño para hacer aguas menores.

Un día tuve la curiosidad de saber cuan eficiente es el sistema, así que hablé con los compañeros del laboratorio para ver si podían analizarme dos muestras de agua potable, una cogida directamente del grifo y otra de la jarra Brita. Como no me objetaron ningún problema a los días siguientes les traje las muestras para su análisis.

Algunos parámetros que analizaron los compañeros fueron la conductividad y cloruros que nos dan una idea de la cantidad de sales que tiene el agua, la dureza que nos indican la cantidad de calcio y magnesio, la alcalinidad que nos da una idea de la cantidad de carbonatos y bicarbonatos, el pH que nos da una idea de la acidez, nitratos, sulfatos, turbiedad, coliformes totales, entre otros.

Los resultados

Resultados de los análisis

Dando un vistazo a los parámetros de dureza y alcalinidad se puede ver que se reducen considerablemente, hecho que se corrobora con los parámetros de calcio y magnesio. Este hecho se fundamenta a que el principio de funcionamiento de los cartuchos filtrantes que lleva la jarra es el de una resina de intercambio catiónico (no os asustéis, son unas bolitas que actuan a modo de filtro, lo único: que intercambian iones).

Cartucho que contiene la resina de intercambio iónico

Cartucho que contiene la resina de intercambio iónico

Contenido del cartucho, una mezcla de carbón activo y resina

Contenido del cartucho, una mezcla de carbón activo y resina

El agua de consumo contiene cationes de calcio y magnesio. Estos cationes, al ponerse en contacto con la resina, se incorporan a esta en forma de complejos de magnesio y calcio (la resina los retiene) y se liberan al agua cationes de sodio. De esta manera se reduce la dureza del agua.

ecuacion

Por otro lado, mayoritariamente el agua contiene bicarbonatos más que carbonatos, y estos se quedan retenidos en forma de complejos de sodio en la resina y se liberan cationes hidruro. De esta manera se reduce la alcalinidad del agua.

El mayor asombro fue ver que se reducía el pH hasta 5.77, incluso por debajo de los límites de potabilidad (que se situan entre 6.5 y 9.5). La explicación se encuentra en la liberación de cationes hidruro de los bicarbonatos, esto hace que aumente su concentración y por tanto la acidez del agua (disminuye el pH).

Veredicto

Según la experiencia obtenida y en vista de los resultados, se puede decir que el sistema funciona bien para reducir la dureza y la alcalinidad del agua. Con ello estamos ablandando el agua. Al estarle quitando minerales al agua nos da esa sensación de no saciar nuestra sed.

El tema del pH no sé que efectos tiene en nuestra salud, imagino que al ser más ácido esto les irá bien a los que sufren problemas de estreñimiento, por aquello de que los ácidos derriten lo que tocan. Pero si que alarma el nivel de reducción.

Para saber si es tan bueno como lo pintan he comparado los resultados obtenidos con los de algunas aguas minerales comerciales, claro está que el agua de Brita variará según la procedencia y calidad del agua de consumo, como ya he comentado antes.

Comparación con algunas aguas minerales

A la vista de los resultados, el agua de la Brita puede competir con el resto de aguas en el tema de la dureza y en concreto del calcio, que lo reduce significativamente. El resto de parámetros del agua filtrada son mayores que las aguas minerales, también obvio ya que estas provienen de manantiales.

No soy asalariado de Brita ni mucho menos, pero si que es verdad que actualmente tenemos agua potable en nuestras casas y no hacemos uso de ella. El coste medioambiental del agua mineral es elevadísimo, por no decir del coste del producto. Haced la prueba, coged las facturas de agua y dividid lo que pagáis de agua entre los litros consumidos, ya veréis como es muchísimo más barato.

En definitiva, que el sistema funciona, pero no es la panacea. Se puede emplear para afinar aún más la calidad del agua que nos proporciona nuestra compañía de aguas, pero no esperéis que nos saque agua destilada.

Notas varias

  • Para hacer este post he tenido que desenpolvar mi querido Harris para refrescar los conocimientos de química analítica, e investigar en el funcionamiento de las resinas iónicas con el amo y señor del cotarro de las aguas, el señor Metcalf.
  • La muestra de agua Brita se ha cogido cuando el cartucho llevaba 2 semanas puesto, con lo que puede que la reducción de algunos parámetros fuera mayor en los primeros días de funcionamiento del cartucho.
  • Los análisis se han realizado en un laboratorio reconocido y acreditado por la Administración para la realización de este tipo de analíticas.

Dar las gracias a Natalia por los análisis y por sus contribuciones en la explicación de los hechos.

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