Lentes de aproximación a.k.a. Las Lupas

21 01 2010

Después de dos meses de sequía he decidido retomar esto de la escritura con alguna idea que tenía guardada en el desván de las palabras.

Como recientemente más que viajes me he dedicado a fotografiar con mi juguete, hoy hablaré de las lentes de aproximación. Un accesorio muy barato por si quieres hacer fotos macro.

Se trata de una especie de filtros con un cristal de aumento que se montan sobre el objetivo, tal y como lo haríamos con los filtros polarizadores, UV o ND. Los hay de 1x, 2x, 4x y 8x, y claro está, se puede montar uno sobre otro.  Pero ojo que el efecto de viñeteado es considerable con semejante cañón montado sobre el cuerpo de la cámara.

Con ellos conseguimos acercarnos aún más al objeto a fotografiar. Cabe decir que el enfoque automático no es muy preciso y a veces habrá que hechar mano del enfoque manual., así como que no se consigue mucha nitidez en los laterales. Finalmente se pueden conseguir fotos como estas.

Bullet

Sacamuelas

Fruto de mi tierra

También hay que tener en cuenta que el diámetro debe ser el mismo que el de la rosca del objetivo, con el follón que ello comporta, si tengo objetivos con diámetros diferentes, ¿que diámetro compro?

Sobre precios los hay desde muy baratos (como los míos, comprados en Dealextreme) o más carillos como los de marcas de filtros como Hoya.

Pero menos da una piedra, sino queremos hacer un gran desembolso en un objetivo macro específico y queremos hacer pinitos en macrofotografía, las lentes de aproximación son la alternativa perfecta. El siguiente paso serían los tubos de extensión.

Más Info | Fotografía Macro: Lentes de aproximación

Anuncios




Nomenclatura de las carreteras

18 11 2009

Idea de Tolo y chivatazo de Ramonico

Casi a diario cogemos el coche y nos desplazamos por las carreteras y autovías que conforman una gran tela de araña viaria a nuestro alrededor. Sabemos que para ir de Tarragona a Barcelona cogemos la AP7, sabemos que podemos recorrer el Mediterraneo español por la N-340 y que podemos subir a Andorra a esquiar por la C-14. Pero una de las curiosidades que nunca me había preguntado es, ¿por qué se denominan así?

Cruce de caminos

Buscando un poco en la nueva Larousse internetizada encuentro la nomenclatura en lo que se refiere a carreteras nacionales (o generales como dicen mis abuelos).

La regla por la que se rige es un poco antigua, viene del Plan Peña (cuarto Plan General de Carreteras) y data de 1939-1941. Se le dice plan Peña porque en aquél entonces era el ministro de turno. Lee el resto de esta entrada »





La construcción del Golden Gate, poesía e ingeniería

2 11 2009

Hasta que dicho puente no se construyó, la única manera de pasar del condado de Marin hacia San Francisco era mediante un ferry. El trayecto llevaba unos 20 minutos y costaba un dólar.

04

El estrecho de Golden Gate

En aquella época la población se multiplicó por siete y el sistema de transporte de los ferrys no era suficiente para absorber tal cantidad de viajeros. La construcción del puente estaba más que justificada.

Desde su concepción ya estuvo lleno de polémicas. La Southern Pacific Railroad era uno de los negocios más influyentes en California y el servicio de ferrys era de su propiedad, y como la construcción del puente iba a hacer que se viniera abajo este medio de transporte, interpuso demandas legales contra el proyecto (como veis ya habían lobbies corporativos por aquella época). La gente respondió con un boicot masivo al servicio de ferrys. Olé, el poder para el pueblo.

01

Golden Gate, sueño arquitectónico e icono americano

La inversión total en el puente fue de 35 millones de dólares. Tiene unas dimensiones nada despreciables, de longitud total tiene 1970m, siendo el tramo suspendido de 1280m, con una altura de 230 m. Cerca de 40 millones de vehículos lo atraviesan cada año. Para mear y no echar gota.

Fue pionero en la prevención de riesgos laborales, instalando una red que salvó de las caídas, y por consiguiente una muerte más que asegurada, la vida de 19 obreros a lo largo de su construcción.

02

Curreles a pie de cañón

Cada una de las torres del puente se eleva 230 m por encima del nivel del agua. El puente fue diseñado de manera que las torres absorbieran el estrés producido por las vías de circulación a través de los cables suspendidos.

03

Una de las dos torres

05

Alcanzando la otra orilla

Su esquema de  color fue esocgido por los residentes locales, el naranja internacional. Primeramente estaba pintado con una capa de imprimación de minio (o plomo rojo) y una capa final basada en plomo. En los años 60 se empezó un programa para mejorar la protección a la corrosión, quitando las capas de pinturas originales y repintándolo con una capa de imprimación de silicato de zinc y capas finales de vinilo. Desde los años 90 se han pintado las capas finales con pinturas acrílicas para prevenir la contaminación del aire. Actualmente el tema de la pintura ocupa a una flota de cerca de 40 pintores. Sin duda las vistas desde su puesto de trabajo deben ser espectaculares.

09

Vista aérea

Este puente se ha cerrado a la circulación varias veces a lo largo de su historia, principalmente debido a rchas de viente muy fuertes o a obras de mantenimiento. Como no también se ha cerrado por poloitiqueo, como cuando lo visitaron Roosevelt y Charles DeGaulle.

06

Vía de circulación

Datos desproporcionado como que sus dos cables principales estan hechos de de 27500 tiras de cable, que tienen un diámetro de 93cm, con una longitud total de 80000 millas en cada cable principal, te dejan con la boca abierta.

07

Uno de los cables principales

08

Cable principal al desnudo

Los ingenieros también pueden ser poetas, claro ejemplo fue el ingeniero que diseñó el puente Joseph Strauss que escribió su poem más reconocido “The mighty task is done”.

10

La magnitud del puente

11

Desde tierra firme

At last the mighty task is done;  
Resplendent in the western sun
The Bridge looms mountain high;
Its titan piers grip ocean floor,
Its great steel arms link shore with shore,
Its towers pierce the sky…

Chivatazo | Fotografía Microsiervos

Imágenes | Life

Más en BdR | ¿Por qué los soldados no pueden cruzar un puente marchando?

Más fotos actuales | Botones flickerianos





La Brita, ¿realmente funciona?

28 09 2009

Tengo que confesar que cuando veía anuncios de este sistema de purificación de agua me mostraba escéptico sobre sus capacidades para obtener un agua de consumo mejor. Pero a medida que pasó el tiempo este escepticismo ya no era tan puro, ya tenía alguna duda. Había escuchando comentarios de algún amigo que la tiene, y con la llegada del verano y el empezar a comprar más garrafas de agua mineral… llegó el empujón definitivo en el viaje a Londres, donde probé el agua tratada de Brita y donde los bajos precios de las jarras (unas 8 libras) me tentaron a comprarlas, si las limitaciones de peso de Ryanair me lo hubieran permitido.

Ya en casa, finalmente acabamos comprándola y decidimos probar a ver que tal. Obviamente la calidad del agua de Brita va ligada muy estrechamente con la calidad del agua que la compañía de aguas municipal te suministra en tu casa. En mi caso, deja mucho que desear. A Tarragona llega el agua de boca (así es como se llama el agua de consumo humano) desde el río Ebro, previamente tratada, claro está.

Al principio cuesta acostumbrarte a beber agua del grifo, pero hay que pensar que si llega a nuestras casas, abrimos el grifo y nos sale agua, es porque esta es apta para el consumo humano y cumple con las condiciones del Real Decreto 140/2003, el cual establece los criterios sanitarios de la calidad del agua de consumo humano. También, no siempre sabe igual el agua, a veces nos sabe más a cloro, o más dulce. Todo depende de como esté el agua en su origen, es decir desde donde sea capta. Por ejemplo, si la captación se hace de un río, influyen las épocas de tormentas. Lo que si es verdad es que si que noto que no me quita tanto la sed y voy más al baño para hacer aguas menores.

Un día tuve la curiosidad de saber cuan eficiente es el sistema, así que hablé con los compañeros del laboratorio para ver si podían analizarme dos muestras de agua potable, una cogida directamente del grifo y otra de la jarra Brita. Como no me objetaron ningún problema a los días siguientes les traje las muestras para su análisis.

Algunos parámetros que analizaron los compañeros fueron la conductividad y cloruros que nos dan una idea de la cantidad de sales que tiene el agua, la dureza que nos indican la cantidad de calcio y magnesio, la alcalinidad que nos da una idea de la cantidad de carbonatos y bicarbonatos, el pH que nos da una idea de la acidez, nitratos, sulfatos, turbiedad, coliformes totales, entre otros.

Los resultados

Resultados de los análisis

Dando un vistazo a los parámetros de dureza y alcalinidad se puede ver que se reducen considerablemente, hecho que se corrobora con los parámetros de calcio y magnesio. Este hecho se fundamenta a que el principio de funcionamiento de los cartuchos filtrantes que lleva la jarra es el de una resina de intercambio catiónico (no os asustéis, son unas bolitas que actuan a modo de filtro, lo único: que intercambian iones).

Cartucho que contiene la resina de intercambio iónico

Cartucho que contiene la resina de intercambio iónico

Contenido del cartucho, una mezcla de carbón activo y resina

Contenido del cartucho, una mezcla de carbón activo y resina

El agua de consumo contiene cationes de calcio y magnesio. Estos cationes, al ponerse en contacto con la resina, se incorporan a esta en forma de complejos de magnesio y calcio (la resina los retiene) y se liberan al agua cationes de sodio. De esta manera se reduce la dureza del agua.

ecuacion

Por otro lado, mayoritariamente el agua contiene bicarbonatos más que carbonatos, y estos se quedan retenidos en forma de complejos de sodio en la resina y se liberan cationes hidruro. De esta manera se reduce la alcalinidad del agua.

El mayor asombro fue ver que se reducía el pH hasta 5.77, incluso por debajo de los límites de potabilidad (que se situan entre 6.5 y 9.5). La explicación se encuentra en la liberación de cationes hidruro de los bicarbonatos, esto hace que aumente su concentración y por tanto la acidez del agua (disminuye el pH).

Veredicto

Según la experiencia obtenida y en vista de los resultados, se puede decir que el sistema funciona bien para reducir la dureza y la alcalinidad del agua. Con ello estamos ablandando el agua. Al estarle quitando minerales al agua nos da esa sensación de no saciar nuestra sed.

El tema del pH no sé que efectos tiene en nuestra salud, imagino que al ser más ácido esto les irá bien a los que sufren problemas de estreñimiento, por aquello de que los ácidos derriten lo que tocan. Pero si que alarma el nivel de reducción.

Para saber si es tan bueno como lo pintan he comparado los resultados obtenidos con los de algunas aguas minerales comerciales, claro está que el agua de Brita variará según la procedencia y calidad del agua de consumo, como ya he comentado antes.

Comparación con algunas aguas minerales

A la vista de los resultados, el agua de la Brita puede competir con el resto de aguas en el tema de la dureza y en concreto del calcio, que lo reduce significativamente. El resto de parámetros del agua filtrada son mayores que las aguas minerales, también obvio ya que estas provienen de manantiales.

No soy asalariado de Brita ni mucho menos, pero si que es verdad que actualmente tenemos agua potable en nuestras casas y no hacemos uso de ella. El coste medioambiental del agua mineral es elevadísimo, por no decir del coste del producto. Haced la prueba, coged las facturas de agua y dividid lo que pagáis de agua entre los litros consumidos, ya veréis como es muchísimo más barato.

En definitiva, que el sistema funciona, pero no es la panacea. Se puede emplear para afinar aún más la calidad del agua que nos proporciona nuestra compañía de aguas, pero no esperéis que nos saque agua destilada.

Notas varias

  • Para hacer este post he tenido que desenpolvar mi querido Harris para refrescar los conocimientos de química analítica, e investigar en el funcionamiento de las resinas iónicas con el amo y señor del cotarro de las aguas, el señor Metcalf.
  • La muestra de agua Brita se ha cogido cuando el cartucho llevaba 2 semanas puesto, con lo que puede que la reducción de algunos parámetros fuera mayor en los primeros días de funcionamiento del cartucho.
  • Los análisis se han realizado en un laboratorio reconocido y acreditado por la Administración para la realización de este tipo de analíticas.

Dar las gracias a Natalia por los análisis y por sus contribuciones en la explicación de los hechos.

Más sobre aguas en BdR | Funcionamiento de una depuradora





Un B777 aterrizando en slow motion

20 06 2009

En este vídeo podemos ver un super slow motion a 1200 fps de la turbina de un Boeing 777 y del tren de aterrizaje cuando toma contacto con la pista. Aunque el montaje del vídeo no es de los mejores, las imágenes merecen la pena, sobre todo las del tren de aterrizaje.

Vía | Landingshort





Los diferentes sistemas de suspensión trasera

1 06 2009

De la mano de los chicos de la revista BIKE y a través de su web, encuentro estas ilustraciones bastante esclarecedoras y explicativas de los diferentes sistemas de suspensión trasera que existen en nuestras bicicletas.

Active Braking Point

active-braking-point

La articulación trasera se ubica concéntricamente al eje de la rueda trasera. Una de las ventajas que tiene este sistema es que minimiza la interacción de la frenada y el pedaleo. Lo suelen montar marcas como Trek y se trata de un monopivote articulado.

Amortiguador flotante

amortiguador-flotante

El amortiguador no se fija al cuadro por ningún extremo, este bascula con el propio sistema. El amortiguador se puede comprimir por ambos extremos o por uno solo. Una de sus ventajas es su gran sensibilidad.

Horst Link

horst-link

El basculante tiene varias articulaciones. La clave del sistema es el pivote ubicado en la vaina, por delante de la puntera, denominado Horst Link (diseñado por Horst Leitner y patentado por Specialized). Éste “rompe” la vaina y por tanto ya no existe un brazo rígido entre el pivote principal y eje de la rueda trasera, otorgando movilidad e independencia a la rueda trasera, sobre todo del freno. Uno de sus grandes inconvenientes es que se produce una mayor fricción u holguras al haber más articulaciones, cosa que requiere un mayor mantenimiento.

Monopivote articulado

monopivote-articulado

En este sistema todo el basculante gira alrededor de un único pivote y actúa directamente en el amortiguador mediante unas bieletas. Estas bieletas sirven para variar la progresividad de la suspensión.

Monopivote

monopivote

El basculante que está hecho de una sola pieza pivota sobre una articulación y actúa directamente sobre el amortiguador. En este sistema , la suspensión se ablanda a medida que se agota el recorrido. Uno de sus inconvenientes es una fuerte interacción del pedaleo y de la frenada.

Punto de pivote virtual

punto-de-pivote-virtual

En este sistema las vainas y los tirantes forman un triángulo rígido conectado mediante dos bieletas a la mitad delantera del cuadro. No existe un pivote principal (fijo en el cuadro) sobre el que articula el basculante, sino que éste flota en el aire y cambia de lugar en función de la compresión de la suspensión. Entre sus ventajas figura una mínima interacción con el pedaleo y de una buena sensibilidad.

Y vosotros ¿que sistema tenéis?

Fuente | Mountainbike.es

En BdR | El sistema de suspensión FSR, PitchBook





Las entrañas de un reactor biológico

17 05 2009

Como ya comenté hace algún tiempo en el post de cómo funcionaba la depuradora, unos de los procesos que sigue el agua residual en su camino de depuración es la eliminación de materia orgánica en un reactor biológico.

Dicha eliminación se hace en presencia de oxígeno, que en su forma barata lo sacamos del aire. El funcionamiento de un reactor biológico, de una manera sencilla, consiste en hacer entrar el agua residual que ya ha pasado una primera decantación a una especie de depósito o cuba. En este depósito se le hace recorrer un camino hasta su salida del reactor. Una analogía sería como una casa y sus paredes, se hace entrar el agua por la puerta principal y se le hace recorrer una serie de habitaciones hasta que sale.

En según que fases del camino (habitaciones) se alterna la inyección de oxígeno mediante aire, eliminando o favoreciendo la formación de algunos productos de la reacción.

En el post anterior hablaba que la inyección de aire se hacía con una parrilla de “rovellones” ubicada en el fondo del reactor, a esto se le llama una parrilla de difusores. Son como una especie de membrana que hace que se formen microburbujas de aire. De esta manera se aumenta la superficie de contacto del oxígeno contenido en el aire con la materia orgánica en suspensión que está dentro del reactor.

Hace poco tuve la oportunidad de ver el vaciado de un reactor biológico para una operación de limpieza de difusores.

biol  001

Los difusores son esa especie de setas que están dispuestas en línea y en paralelo. Al conjunto se le llama parrilla de difusores. En la fotografía también se pueden los compartimentos del reactor, es decir, las diferentes zonas.

biol  002

En esta foto se puede ver a un operario efectuando las operaciones de limpieza de los difusores. Los que se ven completamente negros estaban cubiertos por una película viscosa de fango que impedía la salida de aire y, por tanto, el correcto funcionamiento del reactor biológico al no haber transferencia de oxígeno.

Más en BdR |Funcionamiento de una depuradora