Next gadget: mando remoto

29 09 2009

Aunque la cámara disponga de la opción de autodisparo, configurable entre 2 y 20 segundos. La opción de tener un mando remoto es muy atractiva a la par que económica. Los hay “made in china” que no llegan a los 10€ y los “genuine by Nikon” que cuestan cerca de 20€. Me consta que los dos funcionan igual.

Mando remoto ML-L3

Este funciona con una pila de botón y conecta con la cámara mediante infrarrojos, previamiente hay que decirle a la cámara que vamos a utilizar el mando, escogiendo el modo de disparo a remoto. También tiene la opción de remoto retardado, pulsas el botón del mando y espera 2 segundos a hacer la foto. El mando tiene un alcance de 10 metros aproximadamente (comprobado por un servidor).

El uso que le doy al mando es para fotografías de grupo, autoretratos y sobretodo para fotografía nocturna, donde el más mínimo movimiento hace que te salga la toma movida. Con el mando evitas tocar la cámara y por consiguiente, previenes el movimiento de la cámara al pulsar el botón. Os dejo con algunas fotos hechas con el mando remoto.

Día 1_12

Lighting the take off

Curva a izquierdas

Cruce de bólidos

Calma pesquera

Cancerbero

Más fotos en mi Flickr | Fotografía Nocturna

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La Brita, ¿realmente funciona?

28 09 2009

Tengo que confesar que cuando veía anuncios de este sistema de purificación de agua me mostraba escéptico sobre sus capacidades para obtener un agua de consumo mejor. Pero a medida que pasó el tiempo este escepticismo ya no era tan puro, ya tenía alguna duda. Había escuchando comentarios de algún amigo que la tiene, y con la llegada del verano y el empezar a comprar más garrafas de agua mineral… llegó el empujón definitivo en el viaje a Londres, donde probé el agua tratada de Brita y donde los bajos precios de las jarras (unas 8 libras) me tentaron a comprarlas, si las limitaciones de peso de Ryanair me lo hubieran permitido.

Ya en casa, finalmente acabamos comprándola y decidimos probar a ver que tal. Obviamente la calidad del agua de Brita va ligada muy estrechamente con la calidad del agua que la compañía de aguas municipal te suministra en tu casa. En mi caso, deja mucho que desear. A Tarragona llega el agua de boca (así es como se llama el agua de consumo humano) desde el río Ebro, previamente tratada, claro está.

Al principio cuesta acostumbrarte a beber agua del grifo, pero hay que pensar que si llega a nuestras casas, abrimos el grifo y nos sale agua, es porque esta es apta para el consumo humano y cumple con las condiciones del Real Decreto 140/2003, el cual establece los criterios sanitarios de la calidad del agua de consumo humano. También, no siempre sabe igual el agua, a veces nos sabe más a cloro, o más dulce. Todo depende de como esté el agua en su origen, es decir desde donde sea capta. Por ejemplo, si la captación se hace de un río, influyen las épocas de tormentas. Lo que si es verdad es que si que noto que no me quita tanto la sed y voy más al baño para hacer aguas menores.

Un día tuve la curiosidad de saber cuan eficiente es el sistema, así que hablé con los compañeros del laboratorio para ver si podían analizarme dos muestras de agua potable, una cogida directamente del grifo y otra de la jarra Brita. Como no me objetaron ningún problema a los días siguientes les traje las muestras para su análisis.

Algunos parámetros que analizaron los compañeros fueron la conductividad y cloruros que nos dan una idea de la cantidad de sales que tiene el agua, la dureza que nos indican la cantidad de calcio y magnesio, la alcalinidad que nos da una idea de la cantidad de carbonatos y bicarbonatos, el pH que nos da una idea de la acidez, nitratos, sulfatos, turbiedad, coliformes totales, entre otros.

Los resultados

Resultados de los análisis

Dando un vistazo a los parámetros de dureza y alcalinidad se puede ver que se reducen considerablemente, hecho que se corrobora con los parámetros de calcio y magnesio. Este hecho se fundamenta a que el principio de funcionamiento de los cartuchos filtrantes que lleva la jarra es el de una resina de intercambio catiónico (no os asustéis, son unas bolitas que actuan a modo de filtro, lo único: que intercambian iones).

Cartucho que contiene la resina de intercambio iónico

Cartucho que contiene la resina de intercambio iónico

Contenido del cartucho, una mezcla de carbón activo y resina

Contenido del cartucho, una mezcla de carbón activo y resina

El agua de consumo contiene cationes de calcio y magnesio. Estos cationes, al ponerse en contacto con la resina, se incorporan a esta en forma de complejos de magnesio y calcio (la resina los retiene) y se liberan al agua cationes de sodio. De esta manera se reduce la dureza del agua.

ecuacion

Por otro lado, mayoritariamente el agua contiene bicarbonatos más que carbonatos, y estos se quedan retenidos en forma de complejos de sodio en la resina y se liberan cationes hidruro. De esta manera se reduce la alcalinidad del agua.

El mayor asombro fue ver que se reducía el pH hasta 5.77, incluso por debajo de los límites de potabilidad (que se situan entre 6.5 y 9.5). La explicación se encuentra en la liberación de cationes hidruro de los bicarbonatos, esto hace que aumente su concentración y por tanto la acidez del agua (disminuye el pH).

Veredicto

Según la experiencia obtenida y en vista de los resultados, se puede decir que el sistema funciona bien para reducir la dureza y la alcalinidad del agua. Con ello estamos ablandando el agua. Al estarle quitando minerales al agua nos da esa sensación de no saciar nuestra sed.

El tema del pH no sé que efectos tiene en nuestra salud, imagino que al ser más ácido esto les irá bien a los que sufren problemas de estreñimiento, por aquello de que los ácidos derriten lo que tocan. Pero si que alarma el nivel de reducción.

Para saber si es tan bueno como lo pintan he comparado los resultados obtenidos con los de algunas aguas minerales comerciales, claro está que el agua de Brita variará según la procedencia y calidad del agua de consumo, como ya he comentado antes.

Comparación con algunas aguas minerales

A la vista de los resultados, el agua de la Brita puede competir con el resto de aguas en el tema de la dureza y en concreto del calcio, que lo reduce significativamente. El resto de parámetros del agua filtrada son mayores que las aguas minerales, también obvio ya que estas provienen de manantiales.

No soy asalariado de Brita ni mucho menos, pero si que es verdad que actualmente tenemos agua potable en nuestras casas y no hacemos uso de ella. El coste medioambiental del agua mineral es elevadísimo, por no decir del coste del producto. Haced la prueba, coged las facturas de agua y dividid lo que pagáis de agua entre los litros consumidos, ya veréis como es muchísimo más barato.

En definitiva, que el sistema funciona, pero no es la panacea. Se puede emplear para afinar aún más la calidad del agua que nos proporciona nuestra compañía de aguas, pero no esperéis que nos saque agua destilada.

Notas varias

  • Para hacer este post he tenido que desenpolvar mi querido Harris para refrescar los conocimientos de química analítica, e investigar en el funcionamiento de las resinas iónicas con el amo y señor del cotarro de las aguas, el señor Metcalf.
  • La muestra de agua Brita se ha cogido cuando el cartucho llevaba 2 semanas puesto, con lo que puede que la reducción de algunos parámetros fuera mayor en los primeros días de funcionamiento del cartucho.
  • Los análisis se han realizado en un laboratorio reconocido y acreditado por la Administración para la realización de este tipo de analíticas.

Dar las gracias a Natalia por los análisis y por sus contribuciones en la explicación de los hechos.

Más sobre aguas en BdR | Funcionamiento de una depuradora





Filtros, primeros accesorios para la D40

21 09 2009

Como era de esperar, cada vez que tienes algo nuevo que implique posibilidad de tener accesorios o intercambiar lentes, empiezas a hacer cábalas con aire de consumismo para ver con que te puedes hacer. Siempre hay algo que comprar para la cámara, al igual que pasa con la bici.

Lo primero que te aconsejan al comprarte una cámara de objetivos intercambiables es que te compres un filtro protector o UV. Más que nada protegen físicamente la lente de arañazos, polvo y suciedad. Estos no alteran la luz (si son buenos). Una regla nemotécnica sencilla es, por cada objetivo, un filtro UV. Así que me agencié con un par. Si son de mala calidad pueden aparecer destellos “raros”  en las fotos, como los que enseño en la foto de más abajo.

Tormenta

Al principio creíamos que se trataba de un escudo antimísiles para prevenir ataques (cuanto daño han hecho los Power Rangers).

Antes de continuar es importante saber que los filtros se rigen por el diámetro del objetivo, así que si el diámetro del objetivo es de 52mm el filtro también debe ser de 52mm. Más que nada para no hacer el primo.

Otro tipo de filtro que tengo en mi haber es un polarizador (CPL). La particularidad que tienen es que eliminan reflejos, realzan el colorido y sobretodo hacen que el cielo sea más azul. Estos si afectan a la imagen ya que solo dejan pasar la luz polarizada.

Primavera

Finalmente mi última adquisición en filtros fue uno de densidad neutra ND4 (cortesía de Silvia). Estos filtran todo el espectro visible haciendo disminuir la intensidad de la luz sin alterar el contraste o el color. Más cuanto más elevado sea el número, los hay ND, ND2, ND4, ND8, etc.

Cascada de la Cueva

Cada tipo de filtro se puede utilizar en aplicaciones diferentes, por ejemplo, los CPL nos van bien para hacer fotos de coches y que no salgan reflejos, para cuando hay un cielo sin nubes. En cambio los ND se pueden usar para hacer el efecto seda en cascadas o para disminuir la intensidad de luz en días muy soleados. 

Más info | Todo lo que Necesitas Saber sobre Filtros en Fotografía





Anuncio japonés de Google Street View

15 09 2009

Un anuncio fantástico que encuentro en TV Spot. Explica de una manera muy sencilla como funciona el servicio Google Street View.





La “pajarera” de Puigcerver: sensaciones encontradas, sufrimientos olvidados

14 09 2009

Esta semana pasada mientras bajaba de Guissona de mis visitas periódicas de trabajo empecé a notar esas sensaciones que me recorrían por dentro al ver campos llenos de caminos: por aquí tengo que venir en bici, por este camino debo probar, qué camino debe llevar ahí.

Este sentimiento me hizo notar que era momento de retomar las salidas en bicicleta después del parón veraniego, dejando de lado la playa y el calor para enfundarme casco, mochila, zapatillas y como no, la Pitch.

Así que monté una ruta para el sábado, una que un tiempo atrás falló por culpa del GPS que no captó todos los puntos y nos dejó tirados a mitad de camino. Me puse como meta subir a Puigcerver y bajar al Coll d’Alforja y de allí de nuevo a Riudecols por Alforja, todo ello por camino, sin un metro de asfalto.

Mapa de la ruta

Mapa de la ruta con degradado de velocidades

Esta vez no logré recultar a nadie así que cargué la bici al coche y rumbo para Riudecols, donde el polideportivo. Allí empecé a subir a la Ermita de Puigcerver. En total iban a ser 22km con el único sufrimiento de la fuerte pendiente de la subida a la ermita, qué iluso!

Pefil de la ruta, con degradado de velocidades

Pefil de la ruta, con degradado de velocidades

La subida empieza en la urbanización Riuclub, por camino de tierra y bordeando el cerro del Puiggròs. Hasta el barranco del Mas d’en Cabrer fui solo, allí me encontré a un grupillo de 5 btteros que iba a su ritmo, saludos cordiales y seguí mi ritmo, en principio más fuerte que el de ellos.

Empezó la subida fuerte justo en el desvío que pasa entre el Mas d’en Vall y el Mas d’en Fum,  y en la zona de les Marrades ya me tuve que parar, me notaba el palpitar del corazón en el cuello, casi no me dejaba oir el sonido ambiente. Me bajé de la bici inmediatamente, me saqué el casco y me senté en el suelo. El mareo, el sudor frío y las náuseas habían aparecido, la temida pájara había llegado por completo.

Tuve que echar mano de un bombón de chocolate blanco que me traje, un chute de azúcar instantáneo y de unos tragos de aquarius. Estuve como diez minutos parado. Obviamente me ajustició el grupillo de btteros, bajo comentarios casi inaudibles (o eso se pensaban) como “ya me extrañaba que no hubiera parado…”, “lo mejor es poner el molinillo** e ir subiendo“.

Estuve como unos 10 minutos reposando hasta que se me pasó y barajé la opción de dar media vuelta. Pero la tozudería y el aliciente del descenso que imaginaba con la OnBoard Camera que había traído me empujaron a seguir subiendo, eso sí a ratos bajado de la bici, cuando notaba que el pulso se aceleraba. Tanto tiempo sin montar me había pasado factura.

Después de 6km y 400m de desnivel llegué a la ermita, donde descansé, me refrigeré, me trinqué una barrita y monté la cámara en el casco. Ahora tocaba divertirse. Empezaría bajando por la pista que conduce desde el Coll d’Alforja hasta Puigcerver, que coincide con el GR7. La hice una vez en coche y ya vi el potencial que tenía.

Empecé el descenso pasando por el Coll de la Canaleta, luego marqué una punta de velocidad hasta llegar al Coll de Cortiella, donde me tocó remar un poco, estaba en la Serra del Mirador. Llegando al Barranc del Llobregat otra pendiente donde marqué otra punta de velocidad, hasta llegar al Coll d’Alforja. Disfruté como un enano aunque la cámara se apagó en mitad del descenso y por no parar me perdí la parte más cañera. La pista era bastante simple sin muchos saltos y con alguna curva cerrada.

Ya en el aparcamiento de al lado de la carretera puse en marcha de nuevo la cámara para bajar hacia Alforja por el Camí Vell del Coll, nuevo para mí. Solo puedo decir que aquí si que fui embolado. Era una pista más estrecha que la anterior repleta de saltos, la bici despegaba y los frenos debían estar calentitos. El único inconveniente fue que en algunos tramos había arena y ya se sabe que pasa si la juntas con velocidades cercanas a 50km/h, como tuerzas mucho el manillar te la pegas de campeonato. La batería de la cámara me aguantó para grabar este descenso. Parecía que nadie había bajado por ahí puesto que no vi ninguna rodera de bicicleta.

Me incorporé al PR-C88 y torcí para la ermita de Sant Antoni siguiendo por una urbanización hasta que en el camino me encontré una puerta de finca privada. Alguien se había adueñado de un camino público y a mi me jodió porque no pude pasar y tuve que retroceder y buscar un camino alternativo. Tocaba orientarse y sacar las castañas del fuego.

Primer apropiamiento indebido, cerca del Alforja

Primer apropiamiento indebido, cerca del Alforja

Después de intentarlo por otro camino decidi recular y bajar al pueblo usando un poco al intuición. Crucé todo el pueblo y me incorporé a la Riera d’Alforja donde me desvié al Camí de Riudecols. La pista era de tierra y empezaba a subir de nuevo entre campos de avellanos. El punto álgido lo marcó el Coll dels Banys.

Al poco, depués de descender el cuello, otra putada, otro que se había apoderado de un camino público y había puesto una cadena. Me aseguré un par de veces antes de encontrar otra ruta alternativa. Pero esta vez me tocó dar un gran rodeo hasta reencontrarme de nuevo con la ruta marcada.

Segundo apropiamiento indebido, por el caminode Riudecols

Segundo apropiamiento indebido, por el caminode Riudecols

Finalmente llegué de nuevo a Riudecols, después de 2h y 40min, una pájara y puteado por las apropiaciones indebidas. No creo que fuera error del mapa, ya que es una edición bastante actual.

Análisis del track

En total fueron 26.6 km, unos pocos más de los previstos por los “cortes de tráfico”. El desnivel acumulado fue de 78 0m positivos y 790 m negativos. Por cada km subí 70 m y baje 65 m. La velocidad media en movimiento fue de 12 km/h y tuve una velocidad punta mantenida de 49 km/h.

En esta ruta el total de subidas es del 42%, el total de bajadas del 46% y el llano un 12%. Con esto el índice IBP del track es de 73.

Sin duda una ruta para sufrir y disfrutar a partes iguales, tienes 1 hora de sufrimiento sostenido, mientras tienes media hora de descenso muy divertido, con saltos, arena, curvas, etc. Totalmente recomendable.

** A “poner el molinillo” se refiere a poner el plato pequeño y el piñon grande, la reductura de las bicis que te da la mayor tracción pero que hace que los pedales den vueltas y vueltas y avances poco a poco.

Más en BdR| Puigcerver Downhill





Mi nuevo juguete, la Nikon D40

8 09 2009

Bueno, nuevo nuevo no es, tiene ya unos meses y fue un regalazo de mi media naranja por mi cumpleaños.

Desde la era digital me ha gustado la fotografía, en cuanto pude me compré una Sony DSC P8 que algunos de vosotros ya sabéis como acabó, la funda y ella no se entendieron y acabó estampada en unas rocas del Puerto de Bujaruelo (las fotos que hay en el blog hasta el post de la Brecha de Rolando están hechas con esta). Me costó unos 350€ y tenía 3.1 MP. Se jodió la pantalla y se acabó cámara digital, aunque sigue funcionando.

Anduve despotricando de las Sony un tiempo pero acabé comprándome otra, la DSC W50. Más plana, con una pantalla mayor, óptica Carl Zeiss y de 6 MP. Por esta me pidieron unos 300€ y ya ha dado la vuelta al marcador.

Con ella mi afición por la fotografía ha ido en aumento a la vez que he ido experimentando cosas nuevas, necesitando cada vez más un control manual de la cámara, más zoom, mejores fotos, etc…. quería una réflex.

Durante mucho tiempo estuve mirándolas sin acabar de decidirme y al final cayó una.

Se trata de la Nikon D40. Es una réflex digital de objetivos intercambiables. Haré una breve presentación y a lo largo del tiempo ya iréis conociéndola mejor porque con esta entrada empiezo una nueva categoría, la de fotografía.

DSC09332

DSC09333

Características principales

  • Tiene un peso de 475g, declarados por el fabricante. Es cómoda llevarla al cuello porque no pesa en exceso.
  • El sensor de imagen es de formato DX y tiene 6 MP de resolución. Para imprimir fotos como máximo a tamaño A4.
  • El autofoco es de 3 puntos. Central y derecha e izquierda.
  • Tiene 8 programas digitales predefinidos más los modos de prioridad de apertura (A), prioridad de velocidad (S) y manual (M).
  • Disparo continuo de hasta 2.5 fotogramas por segundo.
  • Rango de sensibilidades desde ISO 200 hasta ISO 1600, ampliable a HI1.
  • La velocidad del obturador puede variar de 30″ a 1/4000. También dispone del modo bulba.

Objetivos

La cámara venía en un kit con dos objetivos:

Valoración personal

Para mí es una cámara estupenda para iniciarte en el mundo de las réflex digitales.  De controles sencillos permite hacer fotos nítidas y de una calidad más que aceptable (también depende de los objetivos que se utilicen). Podéis ver una exposición de fotos hechas con la D40 en mi galería Flickr.

DSC09334

Llevo un tiempo ya jugando con ella y el mayor handycap que le encuentro es que la cámara no dispone de motor de enfoque, por un lado es un inconveniente porque hay que comprar objetivos más caros que tengan motor de enfoque (para que enfoque automáticamente), pero por otro es una ventaja porque dispones de una cámara ligera. Si no te importa enfocar manualmente entonces no hay nigún problema en comprar objetivos sin motor de enfoque.

Poco a poco iré comentando mis pruebas y presentando los nuevos accesorios de la cámara.

En BdR | Sobre el accidente de la P-8 y la DSC W50

En Sony | DSC P8 + DSC W50