Las entrañas de un reactor biológico

17 05 2009

Como ya comenté hace algún tiempo en el post de cómo funcionaba la depuradora, unos de los procesos que sigue el agua residual en su camino de depuración es la eliminación de materia orgánica en un reactor biológico.

Dicha eliminación se hace en presencia de oxígeno, que en su forma barata lo sacamos del aire. El funcionamiento de un reactor biológico, de una manera sencilla, consiste en hacer entrar el agua residual que ya ha pasado una primera decantación a una especie de depósito o cuba. En este depósito se le hace recorrer un camino hasta su salida del reactor. Una analogía sería como una casa y sus paredes, se hace entrar el agua por la puerta principal y se le hace recorrer una serie de habitaciones hasta que sale.

En según que fases del camino (habitaciones) se alterna la inyección de oxígeno mediante aire, eliminando o favoreciendo la formación de algunos productos de la reacción.

En el post anterior hablaba que la inyección de aire se hacía con una parrilla de “rovellones” ubicada en el fondo del reactor, a esto se le llama una parrilla de difusores. Son como una especie de membrana que hace que se formen microburbujas de aire. De esta manera se aumenta la superficie de contacto del oxígeno contenido en el aire con la materia orgánica en suspensión que está dentro del reactor.

Hace poco tuve la oportunidad de ver el vaciado de un reactor biológico para una operación de limpieza de difusores.

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Los difusores son esa especie de setas que están dispuestas en línea y en paralelo. Al conjunto se le llama parrilla de difusores. En la fotografía también se pueden los compartimentos del reactor, es decir, las diferentes zonas.

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En esta foto se puede ver a un operario efectuando las operaciones de limpieza de los difusores. Los que se ven completamente negros estaban cubiertos por una película viscosa de fango que impedía la salida de aire y, por tanto, el correcto funcionamiento del reactor biológico al no haber transferencia de oxígeno.

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