Funcionamiento de una depuradora

14 03 2007
Kike, uno de mis lectores y de los pocos que se DIGNAN a comentar en el blog, me pedía hace poco que le explicara como funciona una depuradora o EDAR (Estación Depuradora de Aguas Residuales) y como se hacía para captar el agua. Para ello vamos a ir al origen del problema: NOSOTROS.
Al utilizar el agua, ya sea para cocinar o lavarnos, ésta luego se va a la cloaca para su posterior tratamiento antes de ser vertida al mar. Entre medio de este proceso se encuentran las EDARs, que no son más que una especie de fábricas que “limpian” el agua de la porquería que nosotros le añadimos (aceites, grasas, detergentes, caquitas, papeles, trapos, etc.) para poder luego ser vertida al mar o ser utilizada para regar los campos de las comunidades de payeses. Una cosa que os tiene que quedar muy clara es que el agua que sale de una depuradora NO ES POTABLE.

Y cómo llega el agua hasta la depuradora?
Pues en las ciudades y pueblos, normalmente si están urbanizados, las viviendas estan conectadas a la red de cloacas, por cada calle pasa una cloaca que a su vez conecta con otra principal, que se le puede llamar colector. Viene a ser como el río Ebro (colector principal) al que llegan diferentes afluentes como el Segre (cloacas de las calles). Todos los colectores de una ciudad se unen en uno solo (imaginaos el tamaño de la tubería!) y este constituye la tubería de entrada de la depuradora.


Esquema de funcionamiento
Básicamente una depuradora tiene dos líneas, la línea de agua (que es la que todos conocemos), y la línea de fangos (la menos conocida y la más problemática, porque de la mierda que se saca del agua, algo hay que hacer con ella). En lo referente a la línea de agua se hacen los tratamientos siguientes:
· Pretratamientos. Lo que hacen es preparar el agua para poder ser tratada en la depuradora. Para ello se hace un desbaste previo al agua mediante unas rejas gruesas y finas que retienen cuerpos voluminosos (trapos, maderas, corchos, etc.). Después se hace un desengrasado y desarenado del agua mediante unos sopladores de aire que permiten recoger la arena y las grasas.

Desbaste

Desarenado-desengrasado

· Tratamiento primario. Se hace una eliminación de materia suspendida (es como si se filtrara el agua, se elimina la porqueria que se ve). Para ayudar a la eliminación de la matéria suspendida se realiza un tratamiento físico-químico al agua pretratada. Este consiste en añadir un coagulante y un floculante para facilitar que las particulas de mierda se junten y se compacten para formar partículas más grandes. Después de este tratamiento el agua pasa a un decantador primario, que es como un cono invertido muy grande donde el agua con las partículas de mierda engrandecidas entra, y es aquí donde estas partículas de mierda caen por su propio peso al fondo del decantador, estás particulas se llaman fangos primarios. De esta manera se separa el agua del fango primario.

Decantación primaria

· Tratamiento secundario. Se hace una eliminación de materia orgánica (se elimina la porqueria que no se ve). Para ello se dispone de un reactor biológico que opera en condiciones aerobias (en presencia de oxígeno). Esto que parece una palabrota es un tanque que en el fondo tiene una especie de rovellones con agujeros (miles de ellos) por donde inyectan aire al agua. De esta manera se oxida la materia orgánica biodegradable (la que se puede oxidar) en presencia de bacterias (que más adelante diré para que sirven). Seguidamente del reactor biológico hay un decantador secundario que hace la misma función que el primario, lo que aquí los fangos se llaman fangos secundarios y parte de ellos se recirculan al reactor para proporcionar el cultivo bacteriano que acelerará la oxidación de la materia orgánica. Los fangos secundarios no recirculados también se espesan, al igual que los fangos primarios.

Reactor biológico

· Desinfección. El agua se condiciona para poder ser vertida al mar o usarla para regadío. Para ello el agua que sale del decantador secundario pasa por un canal de cloración donde se le añaden dosis de cloro con la finalidad de desinfectar el agua y eliminar patógenos y bacterias.

En lo referente a la línea de fangos se hacen los siguientes tratamientos:
· Espesamiento. Se trata de concentrar los fangos producidos para que ocupen menor volumen. Para ello se disponen de dos espesadores, uno para los fangos primarios que vienen del decantador primario y otro para los fangos secundarios que vienen del decantador secundario.
· Digestión. Al fango se le hace una fermentación controlada para eliminar materia orgánica y patógenos, y producir biogás. El fango que sale de los espesadores se hace entrar en unos digestores. Estos son unos recipientes cerrados que operan en condiciones anaerobias (sin presencia de oxígeno). En ellos se hace entrar al fango a cierta temperatura para producir una serie de reacciones bioquímicas que producen biogás (una mezcla de metano y CO2). Este biogás se guarda en un recipiente denominado gasómetro. El mismo biogás se quema en una caldera para generar vapor que se utiliza para calentar el fango que entra a los digestores. El biogás sobrante se quema en una antorcha.

Digestor anaerobio

· Deshidratación. Que viene a ser un prensado del fango para extraerle toda el agua posible. Los fangos líquidos que salen del digestor se deshidratan en un filtro prensa, aquí se trata de quitar el máximo de agua posible al fango.

Filtro prensa

Curiosidades
· En algunas depuradoras el fango deshidratado se mezcla con corteza de arbol para hacer compost para jardineria. El fango no utilizado para esto se utiliza en agricultura como abono (si cumple con los requisitos) o se lleva a un vertedero (si no cumple con los requisitos).
· Actualmente se tiende a que el biogás sobrante de la digestión se utilice como combustible para un motor de cogeneración acoplado a un alternador, el cual permite generar electricidad para autoabastecer a la planta.
· Ya que toda esta agua que se depura gran parte va a parar al mar, y es como si tiráramos un recurso valioso, ya que estamos en períodos de sequía; se estudia la posibilidad de reutilizar esta agua para la industria (como agua para sus procesos o como agua para torres de refrigeración). Pero existe gran confrontación con la sanidad sobretodo en temas como la Legionella, cosa que hace que estas medidas no acaben de aplicarse y se queden encerradas en un cajón.
· Como cuando llueve mucho la depuradora no puede abosorber todo el cabal que le llega, debido a sus condiciones de diseño, en algunas ciudades se construyen los denominados depósitos anti inundaciones o anti-DSU. Estos depósitos permiten acumular agua en ellos para irla liberando poco a poco a la depuradora y así tratar el agua que antes no se trataba.

Antiguamente, en la Edad Media, las casas desaguaban a unos pozos subterráneos y más tarde a unas letrinas. Cuando estas se llenaban, el contenido se utilizaba como fertilizante para la agricultura o simplemente se vertía en los cursos de agua.
Ya en el siglo XX, las ciudades eran conscientes de la necesidad de depuración y se empezó a introducir la fosa séptica como sistema de tratamiento doméstico. Para instalaciones públicas se empezaron a utilizar filtros por goteo y más tarde procesos de lodos activados (reactores biológicos).

Espero que os haya sido de provecho la información, y si teneis alguna duda solo teneis que preguntar!