¿Cómo funciona el código de barras?

19 01 2007
El código de barras, o mejor dicho sistema EAN (European Article Numbering), nos permite identificar los productos que compramos mediante un lector especial conectado a un equipo informático. Este sistema de codificación permite controlar al fabricante el movimiento de sus productos y por otra parte evitar errores al pasar por la caja de los supermercados.

Este código consta de 13 números, los cuales están transcritos en forma de barras. Los dos primeros dígitos definen la asociación que asigna los códigos a fabricantes y distribuidores, la Asociación Española de Codificación Comercial (AECOC). En este caso es el 84, es decir, todos los productos fabricados por empresas españolas empiezan por ese número.
Los 5 dígitos siguientes corresponden al código asignado a la empresa y los 5 dígitos siguientes se utilizan para designar el producto de dicha empresa.
El último dígito sirve de control, que resulta de aplicar un algoritmo matemático a los otros 12 dígitos. 

Si al leer el código de barras el dígito de control no coincide con el resultado de la aplicación del algoritmo, significa que se ha producido un error y pide una nueva lectura.
Cada uno de los dígitos se representa por un grupo de 7 módulos de tonalidades claras y oscuras, de manera que cada dígito está formado por dos zonas claras y dos zonas oscuras de ancho variable. Dicha anchura es lo que permite que el lector decodifique las barras del sistema EAN.

Seguro que ahora cuando veáis un código de barras, lo veis con otros ojos!!

Más info: Ya está el listo que todo lo sabe